Spitfire Girls

2008 februárjában a kormány bejelentette, hogy a Spitfire Girls végül elismerést kap a második világháborúban végzett munkájáért. A légiközlekedési segédletben részt vevő férfiak és nők nem harcban harcoltak, hanem kompolt vadász- és bombázó repülőgépekkel indultak a RAF bázisokba, ahol dühösen felhasználhatók voltak. Míg a légiközlekedési segédszolgálatban dolgozó férfiak és nők közismertek Spitfire és Hurricán repüléseiről, kevésbé ismert, hogy a Lancaster bombázókat a Bombázó Parancsnokságra is repültek.

Az ATA-t 1938-ban alapították, és a második világháború alatt benne lévő két polgári tag 130 különböző típusú repülőgépet szállított a különféle frontális RAF-alapokra. 1945-re az ATA-nak 650 pilóta volt 22 országból. Az ATA férfi tagjai mindig olyan férfiak voltak, akik orvosi okokból nem jutottak be a RAF-ba pilótaként. Az ATA mögött rejlő logika egyszerű volt: a nem harci pilóták szállítják a repülőgépeket a repülőterekre, ezáltal felszabadítva a pilótakat, hogy pihenjenek és felépüljenek sokféle fajtájukból - ez sehol sem volt igaz, mint Nagy-Britannia csata idején. Az ATA-ban tartózkodóknak repülniük kellett bármilyen időjárási körülményekre, ahová szükségük volt. Ezt a munkát 173 ATA pilóta és mérnök halt meg - elsősorban a rossz időjárás és a motor meghibásodása áldozatainak.

„Az időjárás volt a legnagyobb ellenségünk. Nem volt rádiós kapcsolat a földdel, és volt néhány alkalommal, amikor azt hittem, hogy elvesztem a kilenc élem egyikét. Joy Lofthouse, ATA.

„Gyakran féltem, különösen rossz időjárás esetén. Sokszor azon gondolkodtam, vajon látom-e újra a repülőteret. ”Freydis Sharland, ATA

Az ATA talán leghíresebb tagja Amy Johnson volt, aki 1940-ben csatlakozott. 1941-ben meggyilkolták a Temze torkolatában, miután nagyon rossz időjárás alatt repült egy észak-angliai bázisból. Ami vele és repülőgépével történt, továbbra is rejtély, de feltételezhető, hogy Johnson nagyon rossz időjárásban zavart, majd motorja meghibásodott. Kifelé ment a Temze folyóba, és valószínűleg megütött egy elhaladó hajó légcsavarjaival.

Churchill kormánya elismerte az ATA fontosságát. Az egyik kabinet minisztere azt mondta:

"Olyan katonák voltak, akik a harcban harcoltak, ugyanúgy, mintha a csatatéren vettek volna részt."

Február 20-ánth 2008-ban, Gordon Brown miniszterelnök elmondta az Alsóháznak:

"Igaz, hogy elismerést kapunk azoknak a Spitfire nőknek, akik sokat tettek a repülőterek és más katonai szolgálatok védelme érdekében a háború alatt."

Kapcsolódó hozzászólások

  • Spitfire Girls

    2008 februárjában a kormány bejelentette, hogy a Spitfire Girls végül elismerést kap a második világháborúban végzett munkájáért. Férfiak…