Előzmények Podcastok

Monte Cassino romjai, 1944

Monte Cassino romjai, 1944



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Monte Cassino romjai, 1944

Kép Dennis Burt gyűjteményéből

Eredeti felirat: 1944 Casino Monastry vagy mi maradt belőle

Szerzői jog Gary Burt 2013

Nagyon köszönöm Gary -nek, hogy rendelkezésünkre bocsátotta ezeket a fotókat apja gyűjteményéből.


A brutális Monte Cassino -i csata és a#038 a Gustav -vonal megtörése

E majdnem leküzdhetetlen védekezés főszereplője, amelyet Sir Harold Alexander tábornok, az olaszországi szövetséges hadsereg főparancsnoka csapatainak nagy részét irányította, Monte Cassino-ban volt. A lenyűgözően meredek hegy tetején, több száz méterrel Cassino városa felett, és uralja a Liri és Rapido völgyek bejáratát, az i. E. 526 -ban alapított Monte Cassino apátság ül.

Ezt az álláspontot és a körülötte lévő számos más ásott, dombtetőn fekvő német állást el kellett foglalni. Északkelet felé, bár a britek áttörték a Gustav -vonalat Ortona tengerparti városánál, a rossz téli időjárás, a zord terep és a több német védelem miatt az abból az irányból Rómába való előretörést el kellett hagyni. Bár a 7 -es főút egyenesen Rómába futott fel a nyugati parton, átment a Pontine -mocsarakon, amelyeket a németek elöntöttek.

Rómába csak a 6 -os főút vezetett, amely egyenesen a Liri -völgyön keresztül vezetett, és Európa egyik legerősebben és stratégiailag védett pontja volt.

Alexander küldetése az volt, hogy minél több német erőt vonjon a Gustav vonal ezen területére, amikor csak tud, felkészülve a D-napon Normandiára készülő hatalmas rohamra. Bár több mint 55 000 katona életébe került, a stratégia működött. A német csapatok kimerülése a harcok hónapjai során Albert Kesselring tábornagyot, a német olasz főparancsnokot folyamatosan küldte be további katonákat a pozíciók megerősítésére, és a hosszú csata végére 20 ezret veszített.

A Monte Cassino -i csata négy nagy szakaszban történt, a szövetségesek végül felülkerekedtek a Liri -völgyön, a körülötte lévő hegyeken és dombokon, valamint az ősi apátságon. Január 17-től május 18-ig tartott. Rómát alig egy hónappal később, mindössze két nappal a D-nap előtt elfoglalták.

Német védővonalak Dél -Olaszországban, amelyeket a szövetséges erők 1943. szeptember és 1944. májusa között vettek be. Cassino látható a Gustav -vonal déli végén (pirossal rajzolt). Szerző: Stephen Kirrage – CC BY-SA 3.0

Érdekes módon, bár a csatát az apátságról nevezték el, és az apátság jó helyzetben volt, hogy szinte minden szövetséges előrenyomulást láthasson, és elég erős volt ahhoz, hogy kivédje ugyanezt, Kesselring egyetlen csapatot sem helyezett el ott. Ugyanazon okból tette ezt, amiért Rómától északra és délre védővonalakat állított fel, de nem akart a városban harcolni. Nagyon ragaszkodott az ókor megőrzésének gondolatához, és nem gondolta, hogy az ősi kolostornak részt kell vennie a harcokban.

Majdnem egész 1944-ben a D-napi partraszállás előtt, június 6-án az olasz félsziget nyugati oldalán felfelé haladó szövetséges haderő harcolt a Gustav-vonalon tartott német álláspont megtöréséért. Ez a vonal rendkívül jól előkészített védelmi pontsor volt a Tirrén-tengertől az Adriai-tengerig, Olaszország és a középső hegyek déli részén.

Két német tiszt, Maximilian Becker kapitány és Julius Schlegel alezredes 1943 novemberéig javasolta és gondoskodik az értékes kéziratok, leletek és műalkotások eltávolításáról a kolostorból. Három hétre és több mint 100 teherautó -rakományra volt szükség, de a Vatikánnal együttműködve sikerült eltávolítaniuk az összes régi kincset a károktól, és nagy részét a Vatikánba és az Angyalvárba költöztették, amelyeket szintén a római katolikus egyház vezet.

Egy cselekvőképtelen Sherman harckocsi Cassino mellett, a német hadsereg hátterében rettentő hegyvidéki tereppel.

Annak ellenére, hogy az apátságban nem volt német álláspont (közvetlenül a környező domboldalon voltak meggyökerezve), a szövetségesek sok tisztje meg volt győződve arról, hogy biztosan ott voltak, a német ’ -es rendkívül pontos tüzérségi csapások miatt. Az apátság végül is tökéletes kilátást és erődítményt kínált az egész területre.

A katasztrofális első csata után, amikor megpróbálták lefoglalni a németeket a nehéz terepen és az alatta fekvő városban, egyedül az USA II. Hadtest 34. hadosztálya 2200 embert vesztett el (társaik 80% -a), elpusztítani az apátságot. 1944. február 15-én 142 Boeing B-17 Flying Fortress nehézbombázó, 47 észak-amerikai B-25 Mitchell és 40 Martin B-26 Marauder közepes bombázó 1150 tonna robbanóanyagot dobott le, és az apátságot romokká tette.

A kolostor egyetlen embere a robbantások idején szerzetesek és menedéket kereső olasz állampolgárok voltak. Kétszázharminc embert öltek meg, és a Vatikán felháborodott.

B-17-es bombázás a Monte Cassino-i apátságban, 1944. február 15

Továbbá, a hely ókorának megőrzésével már nem volt kérdéses, a német csapatok elfoglalták a romokat, és még ennél is félelmetesebb helyzetet foglaltak el.

Ennek a nagyon hosszú küzdelemnek a nagy részét összegezheti egy sor szövetséges lökés, amelyet leállítanak, megfordítanak, vagy hátráltatnak a hatalmas akadályok, amelyek a német pozíciók voltak az ilyen zord, könnyen védhető terepen, téli és esős tavaszi körülmények között. Valóban, valójában csak a német hadosztályok kalapálásával, újra és újra, több tízezer csapat feláldozásával a szövetségesek képesek voltak áttörni. Ez végül akkor történt, amikor több hétig, észrevétlenül építették fel támadóerejüket, meglepve a németeket a vártnál sokkal nagyobb erővel.

A több hónapig tartó csata teljes egészében monumentális erőfeszítés volt. A szövetséges haderőt az Egyesült Államok, Kanada, Nagy -Britannia, Új -Zéland, Ausztrália, Marokkó, Dél -Afrika, Lengyelország, Olaszország, India, Nepál és mások csapatai alkották. Mindannyian nagy veszteségeket szenvedtek. E nemzetek közül sok, valamint Németország is rendelkezik temetőkkel és emlékművekkel az elesettek számára Monte Cassino környékén.

Egy lengyel katona játszik a bugle győzelem után Monte Cassino.

Május 18 -án a lengyel csapatok vették fel először az apátságot Monte Cassino -n. A németek, akik utánpótlási vonalaikat a Liri -völgy túllépése fenyegette, az éjszaka sötétje alatt vonultak vissza.

A völgyet nagyrészt a marokkói csapatok erőfeszítései tették a francia expedíciós hadtestben. Goumier -nek hívták őket, és hegyi hadviselésre szakosodtak. Május 14 -én átutaztak a Liri -völgy nyugati oldalán lévő területeken, amelyeket a németek védtelenül hagytak, mert lehetetlennek tartották az áthaladást. Segítettek a brit XIII hadtestnek, amely felütötte a harcot a Liri -völgy alatt, és melléfogta a német álláspontot.

Az új -zélandiak Cassinóban elfogott német csapatokat egy Sherman tank mellett tartják. Készítette: Bundesarchiv – CC BY-SA 3.0 de

Tragikus módon ugyanezek a csapatok, miután májusban a német vonalon áttörtek, átmentek az olasz vidéken, megölve és megerőszakolva a polgárokat. Ezekről a szörnyű eseményekről szóló jelentések azt állítják, hogy 800 embert öltek meg családjuk és szomszédaik védelmében, és több mint 7000 nőt, és gyermekeket erőszakoltak meg.

Valójában az egyetlen mutató a győzelemre ebben a csatában az volt, hogy a Gustav vonal leesett. A Monte Cassino -i csatában és az azt követő Rómáért folytatott harcban a következő hetekben a szövetségesek több mint 100 000 embert vesztettek. Kesselring a szövetségesek olaszországi inváziója kezdetétől tudta, hogy harca jó esetben lassú, gyötrelmes visszavonulás lesz. Az olasz hadjárat végére a németek csaknem 250 000 katonát veszítettek el, eltűntek vagy elfogtak, a szövetségeseknek pedig jóval több mint 330 000 áldozata volt.


A háború története

Az olaszországi, még mindig látható újjáépített Montecassino apátság lábánál, e világ országainak zászlajai alatt temetők, majd temetők találhatók. Az olaszországi, még mindig látható újjáépített Montecassino apátság lábánál, e világ országainak zászlajai alatt temetők, majd temetők találhatók. Az első világháború több mint 16.000 katonáját és több mint 107.000 második világháborús katonát temetnek ide 32 országból. Az egymás elleni küzdelemben kegyetlenül kirabolták az életüket, most a halálban csendben egyesülnek, és együtt figyelmeztetnek a háborúk rémeire. A több mint 24.000 sír csak a német katonák számára létesített temetőt az apátság lábánál fekvő sziklás tájon, ma csak gyanakodjunk, ami háborús őrültséget parancsolt. Itt, az úgynevezett olaszországi Gustav-Line-on szövetséges és német csapatok vívták a második világháború legnagyobb népi csatáját. Körülbelül 50 000 német katona 1600 lőfegyveres tűz alatt állítólag több mint 200 000 szövetséges harcos áthaladását akadályozta meg. A világ és az akut legidősebb bencés apátság teljesen megsemmisült és hamuvá változott az egyetlen épület elleni legnehezebb bombatámadás miatt, mivel azt hitték, hogy német katonák elbarikádozták volna magukat ott. A városi kaszinó és más környező falvak és városok is teljesen megsemmisültek a harcok során.

A második világháború, a Monte Cassino -i csata: 1943 végén a szövetségesek előrenyomulása Olaszországban megállt a "Gustav-vonalon", amelyet a német fegyveres erők az egész országban keresztben húztak. A védelmi pozíciót Olaszország nyugati részén fejlesztették ki leginkább, hogy megakadályozzák a szövetséges erők Liri -völgyön át Rómába való vállalkozását. A Monte Cassino központi eleme volt a német védelmi koncepciónak, amely 520 méter felett van Cassino város felett. Benedek apátsága 529 -ben épült. 1944. január 17 -én megkezdődött a szövetséges csapatok sikertelen frontális támadása a németek által Cassino városában erősen biztosított pozíciók ellen. A támadások és a zord árokharcok nemcsak számtalan áldozatot okoztak a védők, hanem az agresszorok és az akutak oldalán is. Az új-zélandi másodosztály és az akut másodosztály második szakaszának elemzése során főparancsnokuk, Bernard Freyberg (1889-1963) ezért elrendelte a védelmi pozíciók és az apátság tömeges bombázását. A falai mögött egy német rádió- és felvilágosító állomásra gyanakodott. E kulturális emlék történelmi jelentőségének figyelembevételével Albert Kesselring olasz főparancsnok, ellentétben Freyberggel 1943 decemberében, kifejezetten megtiltotta az apátság bevonását a védelmi pozíciókba. A fegyveres erők katonái számára tilos volt belépni egy meghatározott csapdakörbe az épület körül. 1944. február 15-én 229 amerikai bombázó csak szerzeteseket és menekülteket, főleg nőket és gyermekeket támadott meg az apátság pincéjében, amely 500 tonna robbanó- és tűzbombával pusztult el az alapfalakig. Csupán a kora középkori kripta maradt sértetlen. Közvetlenül a bombázás után a német csapatok az apátság romjait beépítették védelmi pozícióikba, amelyek a következő hónapokban is bevehetetlenek maradtak az agresszorok számára. Csak a fegyveres erők északi irányú kivonulása, amelyet Kesselring parancsolt május 17 -én az olaszországi bizonytalan katonai helyzet miatt, lehetővé tette, hogy egy nappal később a lengyel száműzött egyesületek átvegyék az apátságot.

Előzmények: Két héttel a Szicíliába tartó szövetséges leszállás befejezése után, szeptember 3 -án, első alkalommal két brit hadosztály hajózott át az olasz szárazföldön, az úgynevezett & ldquoBoot Top & rdquo -n Calabria -ban. A szövetségesek fő erői hat nappal később szálltak le a nápolyi déli Salernóban. 1943 októberének elejéig mindkét várost csak jelentős veszteséggel lehetett elfoglalni. Miután Benito Mussolini és az akuták 1943. július 25-én elestek, és a szövetséges erők és az új olasz kormány között szeptember 3-án megkötött tűzszünet után, a Pietro Badoglio (1871-1956) alatt a fegyveres erőknek ellenállniuk kellett a brit-amerikai támadásoknak. ősi tengelypartner. A német 10. légió, Heinrich von Vietinghoff tábornok (1887-1952) alatt, sietve kivonult a keleti frontról, Nápolytól északra sikerült egy koherens frontvonalat építeni az olasz szárazföldön. Az úgynevezett "Gustav-pozíció" áthatolhatatlan hegyi tájakon terjeszkedett. A következő hónapokban ez a pozíció kibővült a Tirrén -tengeri Garigliano torkolatától a Sangro torkolatáig az Adrián. Ezáltal a szövetséges erők északi irányú gyors vállalkozása lehetetlen volt. A harcok 1943/44 -es télen megálltak a statikus háborús viteldíjakban, míg a Monte Cassino -i csata rendkívül hevesen tombolt, és mindkét félnek nagy veszteségei voltak.

A szövetséges erőknek csak 1944. május végén sikerült kapcsolatot létesíteniük hídfőikkel, amelyeket 1944. január 22 -én állítottak fel a német front mögött, Róma déli részén, Anzio -ban. Mivel csapatai kivonultak, Albert Kesselring olasz főparancsnok utasítása alapján a Gustav-pozícióból észak felé, június 4 -én a szövetséges egységek harc nélkül és a lakosság örömére vonulhattak Rómába, amelyet a fegyveres erők evakuáltak. A következő hetekben a német hadsereg C csoportját visszavonták a 320 km hosszú Apennin Position ("Zöld vonal") mögé, amely La Spezia és Apennin között helyezkedett el a kelet -olasz Riminiig. Az 5. amerikai-fegyveres hadsereg és a 8. brit hadsereg védelmi állásra irányuló súlyos támadásait 1944 októberében eredmény nélkül meg kellett szakítani a heves esőzések miatt. Az 1944/45 -ös szokatlan kemény tél következtében az olasz front 1945. április közepéig szilárdult meg. A Normandia inváziója után mindkét fél számára csak a háborús színház mellett állt.

A Brennerben és a szövetséges haderőknél 1945. április 15 -én kezdődő, a "zöld vonal" elleni hatalmas bombatámadások és a német utánpótlás -szállítások ellen a német parancsnokság rájött, hogy a helyzet kilátástalanná vált a C hadseregcsoport számára. 1945. április 29 -én Kesselring és akut utódja, Vietinghoff kapitulált az Olaszországban harcoló fegyveres erőknek - nem engedelmeskedve Adolf Hitler kifejezett parancsának. (mint)


A Monte Cassino kolostor feltámad a második világháború hamvaiból

Szerző: Jerry Finzi, Grand Voyage Italy.

Monte Cassino, Lazio tartományban, Rómától 81 mérföldre délre található, az ősi Casinum városban, de leginkább a történelmi bencés apátságáról ismert, amely a második világháború egyik legvéresebb csatájának középpontja volt. Nursiai Szent Benedek alapította 529 körül az első bencés kolostort.

Hónapok óta tartó csata és óriási emberveszteségek után 1944 -ben az apátság súlyos károkat szenvedett a szövetséges erők bombázása következtében. Évtizedes kiterjedt restaurálás után ez az építészeti csoda és történelmi nevezetesség ismét vonzza a turistákat és a zarándokokat a világ minden tájáról. A helyszínt sokszor meglátogatták a pápák és más magas rangú papságok, köztük 2009 májusában XVI. Benedek pápa.

Nem ez a modern újjáépítés volt az egyetlen alkalom, amikor Monte Cassino -t rekonstruálni kellett. 884 -ben a szaracénok kirúgták, majd leégették, Bertharius apát pedig a támadás során meghalt. A kolostort ezt követően újjáépítették, és hírnevének csúcsára ért a 11. században Desiderius apát (1058–1087. Apát) alatt, aki később III. Viktor pápa lett.

Szent Benedek kórházat alapított, amelyet ma az új korszak első Európájának tartanak. Bencés rend szerint bencés szerzetesek gondoskodtak az ott élő betegekről és sebesültekről. Benedek tizenkét közösséget alapított szerzeteseknek a közeli Subiacóban, és kórházakat alapítottak a kolostorok kiegészítőjeként, hogy jótékonykodjanak. Hamarosan számos kolostort alapítottak szerte Európában, és mindenütt voltak olyan kórházak, mint Monte Cassino. A 10. és 11. századra Monte Cassino Európa leghíresebb kulturális, oktatási és orvosi központjává vált, könyvtárával az orvostudományban és más tudományokban. Sok orvos jött ide orvosi és tudományos ismeretekért.

A helyszínt a Napóleon és a#8217 -es csapatok is kirúgták 1799 -ben. Az olasz kolostorok 1866 -os feloszlatása után Monte Cassino nemzeti emlékművé vált.

A második világháború pusztulása

Érdekes módon a második világháborús olasz hadjáratban a Monte Cassino -i csata során magát az apátságot a német csapatok nem foglalták el és nem használták erődítményeik részeként. Albert Kesselring, a német parancsnok akarta megakadályozni, hogy a történelmi hely a háború áldozatává váljon.

De az apátság közvetlenül a Gusztáv vonalra esett, amely a Tirrén -tengertől az Adriai -tenger partjáig terjedt keleten, ami döntő határ. Monte Cassino maga a római úton vezető főútra nézett. 1944. február 15-én az apátság szinte teljesen megsemmisült az Egyesült Államok által vezetett súlyos légitámadások sorozatában, amelyet az olasz szövetséges hadsereg főparancsnoka, Sir Harold Alexander, a brit hadsereg tábornoka adott ki. A parancs a csapatok téves jelentésein alapult azon az alapon, hogy németek foglalják el a kolostort. Az apátság megsemmisítése után megerősítést nyert, hogy az egyetlen megölt ember 230 olasz civil volt, akik ott kerestek menedéket. Romjait csak a bombázás után foglalta el egy német ejtőernyős hadosztály, kitűnő kilátása miatt.

Az apátságot a háború után újjáépítették, VI. Pál pápa 1964 -ben újból felszentelte.

Mit kell látni ma a Montecassino -i apátságban

Három háborús temető épült: a “Cassino War Cemetery ”, amely a Nemzetközösség áldozatainak ad otthont, a lengyel temető és a germán temető.

A stukkóval és mozaikokkal gazdagon díszített bazilika Szent Benedek és testvére, Szent Scholastica ereklyéit őrzi, amelyek túlélték a robbantásokat. Az apátsági múzeum a középkori művészetet és a kolostorból származó műtárgyakat mutatja be, és elmagyarázza a szerzetesség történetét.


Világháborús frontvonalak: Monte Cassino (S1EP2 tegnap, 2021. június 21.)

> Monte Cassino: 1944 januárjában szövetséges katonák ezrei vonulnak össze Monte Cassino -n. A közel függőleges domboldal tetején egy hatalmas bencés apátság áll, amelyet a szövetségesek úgy gondolnak, hogy a németek használnak. Valójában parancsnoka - a vallási rend laikus tagja - megtiltotta katonai felhasználását. Ennek ellenére a következő négy hónapban a kolostor romokká romlik, és a harc több mint 200 000 áldozatot követel.

Repülés: 2021. június 21., tegnap 20:00

Világháborús frontvonalak mélyen a csata szívébe viszi a nézőket, hogy felfedje a második világháború legmeghatározóbb összecsapásainak kritikus fordulópontjait, a normandiai gyilkos mezőktől az olaszországi veszélyes hegyekig, a hatalmas Csendes -óceán felett és a pusztított Berlinig.

A meggyőző első személyi bizonyságtétel minden oldalról, az élvonalbeli elemzések, a helyszíni bemutatók és az élénk történetmesélés eloszlatják a mítoszokat, hogy új betekintést nyújtsanak a háború kimenetelét alakító izgalmas eseményekbe.


1944: Szövetségesek elpusztítják a Monte Cassino apátságot

1944 februárjában a szövetséges erők Dél -Olaszországból Róma felé hatoltak. A németek felállítottak egy Gustav nevű védvonalat, amely a Monte Cassino bencés kolostor közelében haladt el, 130 kilométerre délkeletre Rómától. Nursiai Szent Benedek a 6. században hozta létre a Monte Cassino -t, a világ egyik leghíresebb katolikus kolostorát. A németek nem helyeztek védekező állásokat a kolostoron belül, azonban néhány pozíciót a mintegy háromszáz méterre lévő meredek lejtőkön elfoglaltak.

Ezen a napon az amerikai bombázók elpusztították a kolostort, és mintegy 1400 tonna bombát dobtak rá. Ezt azzal a hamis benyomással tették, hogy a németek erődítményt hoztak a kolostorban. A németek a keletkezett romokat még jobb menedéknek látták a védelmükre, ezért két nappal a bombázás után elfoglalták. A szövetségeseknek ezután még egy teljes három hónapra volt szükségük, hogy elfoglalják az apátságot, és végül a németeket Róma felé tolják. A második világháború után az apátságot helyreállították.


Második kolostor

Kép: Monte Cassino -i Szent Petronax befolyásos bencés apát volt, akit általában a Monte Cassino -i apátság második alapítójának és#8221 -nek tartanak.

718-ban az apátságot Petronax apát (670-746) olasz szerzetes újjáépítette, aki később „Monte Cassino második alapítója” néven vált ismertté. Petronax (később Szent Petronax) nagyon keményen dolgozott az apátság újratelepítésén, hogy visszaállítsa eredeti dicsőségét.

Gergely pápa és Romuald II, Benevento (II. Gisulf, Benevento) lombard herceg támogatásával a Monte Cassino -i apátság nagy területeket szerezhetett meg az apátság környékén. Azokat a földeket, amelyeket az úgynevezett Terra Sancti Benedicti, az apátság közvetlen irányítása alá került.


Tartalom

A szövetségesek 1943 szeptemberi olaszországi partraszállását két részből álló északi előrenyomulás követte. Olaszország közepén előrelépés történt a hegység mindkét oldalán.

A nyugati oldalon az amerikai ötödik hadsereg költözött Nápolyból. Keleten Sir Bernard Montgomery tábornok brit nyolcadik hadserege felfelé haladt az Adria partján.

Az ötödik hadsereg lassan haladt előre a nehéz szárazföld és a német védekezés miatt. A németeket pozíciókban védték. Az eredeti tervek, amelyek szerint Róma 1943 októberére elfoglalja magát, nem valósult meg.

Bár keleten elfoglalták az Ortonát, decemberben a hó miatt megállt az előrenyomulás. Keletről Rómába menni nem lehetett. A 6 -os főút a Liri völgyén haladt keresztül. E völgy déli bejárata Cassino volt. Fontos része volt a Gustav Line -nak, a Winter Line legerősebb védekező pozícióinak.

Mivel a régi bencés apátság fontos volt a történelem számára, a német egységek nem helyeztek védőállást az apátságba. [8] [9]

Néhány szövetséges repülőgép német katonákat látott az apátságban. Az apátság a völgyre nézett. Ez jó hellyé tette a német tüzérségi megfigyelők számára. Ez arra késztette a szövetséges parancsnokokat, hogy bombázzák az apátságot.

Tervek és előkészületek Szerkesztés

Az amerikai ötödik hadsereg parancsnoka, Clark tábornok azt tervezte, hogy a brit X hadtest 1944. január 17 -én támad. A brit 46. gyaloghadosztály január 19 -én támad. Ez alátámasztaná a jobboldali amerikai II. Hadtest fő támadását.

Az USA II. Hadtestének fő központi támadása január 20 -án kezdődik. A 36. (Texas) amerikai gyaloghadosztály Cassinótól öt mérföldnyire keresztezi a folyót. A francia expedíciós hadtest Monte Kairó felé mozdulna el.

Az ötödik hadsereg csak január 15 -én érte el a Gustav -vonalat, miután hat hetet vett igénybe és 16 000 áldozatot kapott. [10]

Támadás Szerkesztés

Az első támadást január 17 -én követték el. A part közelében a brit X hadtest átkelt a Gariglianón. Von Senger tábornok, a XIV. Német páncéloshadtest parancsnoka nem gondolta, hogy meg tudja állítani a támadást. Több katonát kért. A 29. és 90. páncélgránátos hadosztályt küldték hozzá. Az X hadtestnek 4000 áldozata volt az első csata során. [11]

Fő támadás II. Hadtest a központban, január 20

Az USA központi támadása január 20 -án kezdődött. Eberhard Rodt tábornok 15. páncélgránátos -hadosztálya támadta meg őket. A támadás kudarcot vallott, a 36. hadosztály 4800 óra alatt 2100 [12] embert vesztett, megsebesült és eltűnt.

A II. Hadtest január 24 -én próbálkozik Cassinótól északra

A következő támadás január 24 -én történt. Az amerikai II. Hadtest a Rapido -völgyön keresztül támadott Cassinótól északra. A 34. hadosztály visszaszorította Franek tábornok 44. gyaloghadosztályát.

A francia hadtest megállt a jobb oldalon

Jobb oldalon a marokkói-francia csapatok jó előrelépést tettek a németek ellen. A két marokkói-francia hadosztálynak 2500 áldozata volt a Monte Belvedere körüli csatákban. [13]

II. Hadtest a hegyekben, Cassinótól északra

Az Egyesült Államok 34. hadosztályának dél felé kellett harcolnia. Február elejére az amerikai gyalogság kevesebb mint egy mérföldre elfoglalta a pontot az apátságtól. Február 7 -ig egy zászlóalj elérte az apátság alatti dombot. A Monte Cassino elfoglalására tett kísérleteket a lejtőkről érkező géppisztolyok állították le.

Utána Szerkesztés

Február 11-én, a Monastery Hill és Cassino város elleni 3 napos támadás után az amerikaiak visszavonultak. Az amerikai II. Hadtest két és fél hét harc után elfáradt. [14] A gyalogzászlóaljak 80% -át vesztették el, mintegy 2200 áldozatot.

Ezt hívták Bosszúálló hadműveletnek. Mivel az amerikai VI hadtest Anzio -ban fenyegetett, Freyberg segítséget kért a Cassini -nél. Freyberg úgy gondolta, hogy csak 50% -os esély van a támadásra. [15]

Az apátság megsemmisítése Edit

A szövetséges tisztek azt hitték, hogy a németek a Monte Cassino -i apátságot használják tüzérségi megfigyelési pontként. A szövetségesek "kasszasiker" bombákkal bombáztak. [16]

Az 1944. február 15-i délelőtti robbantásban 142 Boeing B-17 Flying Fortresses nehézbombázó vett részt, majd 47 észak-amerikai B-25 Mitchell és 40 Martin B-26 Marauder közepes bombázó. 1150 tonna bombát dobtak le az apátságra. Ez törmelékké változtatta. A II. Hadtest tüzérsége a héjat héjazta. [17] A német pozíciók a kolostor felett és mögött érintetlenek voltak. [18]

A bombázás után Edit

Piusz pápa a bombázás után nem szólt semmit. A bíboros államtitkár "butaságnak" nevezte a bombázást. [19]

Ma már ismert, hogy a németek megállapodtak abban, hogy az apátságot nem használják katonai célokra. [nb 1]

Elpusztítását követően a német 1. ejtőernyős hadosztály ejtőernyősei elfoglalták az apátság romjait. Erődítményt és megfigyelőállomást alakítottak át.

Battle Edit

A bombázást követő éjszakán az 1. zászlóalj királyi sussexi ezredének egyik csapata megtámadta a Snakeshead Ridge -t. A támadás kudarcot vallott, a társaság 50% -os áldozatot szerzett.

Másnap este a Sussex -ezrednek parancsot adtak, hogy éjfélkor egy egész zászlóaljjal támadjon. A sussexi zászlóaljat leharcolták, ismét 50% feletti áldozatot szenvedett. [23]

Február 17 -én este megtörtént a fő támadás. A 4/6 -os Rajputana puskák kudarcot vallottak támadásaikban, és súlyos veszteségeket szenvedtek.

A fő támadás másik felében az új -zélandi hadosztály 28. (maori) zászlóaljából érkezett két század megpróbálta elfoglalni a cassino -i vasútállomást. Végül visszahúzták őket. [24]

A harmadik ütközetben úgy döntöttek, hogy két támadást indítanak észak felől. A támadás előtt nehéz bombázók bombáztak.

A harmadik csata március 15 -én kezdődött. Miután 750 tonna bombát bombáztak [25] három és fél órán keresztül, az új -zélandiak előrenyomultak. Tüzérségi támadás is történt 746 tüzérségi egységből. Március 17 -re a gurkhák tartottak egy pontot az apátság közelében. Új -zélandi egységek és páncélok elfoglalták az állomást.

Március 19 -ét a város és az apátság elleni támadásra tervezték. A német 1. ejtőernyős hadosztály támadása leállította a szövetségesek támadását és megsemmisítette a harckocsikat. [26] A városban a támadók alig haladtak. A szövetséges csapatoknak házról házra kellett harcolniuk.

Freyberg úgy gondolta, hogy a támadás nem folytatható, és véget vetett. [27] A német 1. ejtőernyős hadosztály súlyos veszteségeket szenvedett, de megtartotta pozícióját.

Utána Szerkesztés

A Cassino -i harcok miatt a 4. indiai hadosztály 3000 embert vesztett, az új -zélandi hadosztály pedig 1600 embert ölt meg, eltűnt és megsebesült. [28] A német védők súlyos veszteségeket szenvedtek. [29]

Tervezés és előkészítés Szerk

Sándor tábornok olaszországi terve az volt, hogy az ellenséget arra kényszerítse, hogy a legnagyobb számú hadosztályt használja Olaszországban. A tavaszi időjárás beköszöntével lehetőség nyílt nagy csapatok és páncélzatok használatára.

A negyedik csatát kiírták A Diadem művelet. A terv az volt, hogy a baloldali USA II. Hadtest támadja fel a partot. A francia hadtest a Gariglianón keresztül támadna. A brit XIII. Hadtest a front jobb közepén a Liri -völgy mentén támadna. A jobb oldalon a lengyel II. Hadtest (3. és 5. hadosztály) megtámadja az apátságot. Két hónapig tartott a csapatok felkészítése. A csapatok mozgatása a sötétben történt.

Battle Edit

A Cassino elleni támadás (május 11–12.) 23:00 órakor tüzérségi robbantással kezdődött, amelyet a 8. hadsereg frontján 1060, az ötödik hadsereg frontján 600 ágyúval lőttek le. [30] Az amerikai II. Hadtest alig haladt előre. A francia expedíciós erő bejutott az Aurunci -hegységbe. A Cassino feletti hegyekben három napig a lengyel támadások és a német támadások súlyos veszteségeket hoztak mindkét fél számára. [31]

13 -ra a német jobboldal veszíteni kezdett az ötödik hadsereggel. Május 17 -én a II. Lengyel hadtest második támadását indította Monte Cassino ellen. A lengyelek második próbálkozásukkor elfoglalták Monte Cassinót. [32]


Monte Cassino romjai, 1944 - Történelem

1944 eleje, Olaszország: a szövetséges seregeket a németek leállították a harcból a Monte Cassino bencés kolostor tekintete alatt. Ólmos égbolt alatt az élők kapaszkodtak az életbe, míg a halottak szemeteltek a tájon. Patkányok és dögmadarak lakmároztak a maradványain, senki, aki Cassinóban harcolt, soha nem felejti el borzalmát. Tavaszra az időjárás végre javulni kezdett, és a szövetségesek megkezdték a felkészülést az új offenzívára - amelyre remélték, hogy végre áttörik a német védelmet. A II. Lengyel hadtestet frissen színházba vonták, mert elfoglalták a kolostort, és megbecsülték a környező magaslatokat az ellenség karmai közül. A lengyel katonák számára ez lehetőség volt arra, hogy bosszút álljanak azon a nyomorúságon és pusztuláson, amelyet a Harmadik Birodalom okozott hazájuknak. Ez egyben lehetőség volt arra is, hogy csata kitüntetést szerezzen, amely emlékezteti a világot arra, hogy Lengyelország még mindig keményen harcol a szövetségesek győzelméért, és ami fontos, egy nemzet, amely mentes a másik esküdt ellenségük, József Sztálin beavatkozásától.

Mielőtt még elérte volna az olasz színházat, a II. Lengyel Testület útja a kitartás epikus meséje volt. A történet azzal kezdődött, hogy Németország 1939 szeptemberében megszállta Lengyelországot. A Hitler harci gépezete ellen küzdve Lengyelország maradt a kalapácsütésektől, és kétségbeesetten remélte, hogy stabilizálja a frontot keleten, hogy időt nyerjen, és a szövetségesek offenzíváját ösztönözze a nyugati fronton. . Ezek a tervek haszontalanná váltak, amikor a Szovjetunió szeptember 17 -én megtámadta Lengyelországot, és kegyelmet hajtott végre. Miközben sok ezer katona szökött meg Lengyelország déli határán, fegyveres erőinek zöme az ellenség kezébe került, és feloszlatták, a katonákat pedig hazaküldték. A Szovjetunió mintegy 15 ezer tisztet és altisztet vitt fogságba, csatlakozva a határőrséghez, más lengyel szervezetek személyi állományához és az őrizetbe vett értelmiségi tagokhoz.

Mivel Lengyelország a Molotov-Ribbentrop paktum rendelkezéseinek értelmében megosztott volt a Szovjetunió és Németország között, a szovjet biztonsági ügynökség, a rettegett NKVD urainak parancsára cselekedett, és felszámolta a kezében lévő lengyel tiszteket, altiszteket és másokat. Több ezren haltak meg titkos mészárlások sorozatában, beleértve a tömeges lövöldözéseket és temetéseket a Szmolenszk melletti Katyn -erdőben. Az ország keleti részén több ezer ezer lengyelt is őrizetbe vetnek és deportálnak, elsősorban az 1940 elején kezdődő négy nagy fordulóban. A program csak akkor szakadt meg, miután a németek június 22-én elindították a Barbarossa hadműveletet a Szovjetunió ellen, 1941. Összesen körülbelül 1 millió lengyelt szállítottak dolgozni Kazahsztánba, Szibériába, a Kola -félszigetre és számtalan más helyre a Szovjetunió hatalmas területein.

As the Blitzkrieg raged, British offers of aid to Stalin came with a partial caveat: the USSR should start normalising relations with Poland. As an extension of subsequent talks, Stalin agreed to release the Polish detainees, including women and children. He also acquiesced to the formation of an independent Polish army that would fight alongside the Red Army. A deal to this effect was signed with representatives of the Polish government in Moscow on 30 July 1941. General Władysław Anders was chosen to command this new Polish force. Born in 1892, he had served in the Tsarist army in the First World War and fought against the Bolsheviks in the Russian-Polish War of 1919-1920. Anders had commanded a cavalry brigade at the start of the Second World War and had managed to chalk up some minor successes. He had tried to withdraw his forces into neutral Hungary once the Soviet invasion had started. Unfortunately, Anders was wounded before leading his men to safety and was taken to a hospital instead. He was soon captured by the Russians and put on trial by the NKVD. 'I had, I learned, betrayed the international proletariat by fighting the Bolsheviks in 1918-1920,’ he wrote after the war. 'I was also indicted for having fought Soviet troops and was held responsible for the casualties suffered by them.’ For good measure, Anders was condemned as a spy. Somehow he avoided the executioner’s bullet and was thrown in jail instead.

In March 1940, Anders was transferred to the basement prison of the Lubyanka, the NKVD headquarters in Moscow, where he faced just over a year of interrogation, fear and poor health. So it was to Anders’ immense surprise that he was released soon after the German invasion of the USSR and vaulted into a position of command. His first priority was to ensure news of what the Russians called an ‘amnesty’ was delivered to all captive Poles and to help, where possible, able-bodied men to make their way to the new Polish army’s assembly points. Unfortunately, many captive Poles were left unaware of these developments, only finding out many months later. Others were gathered together by their Soviet work managers and told they had been absolved of their so-called crimes, as well as being informed about Anders’ new force. Some were made aware of the army either through rumour or the sudden arrival of a Polish liaison officer. Most of those who joined the new force had to find their own way to the assembly points, one of the first being at Buzuluk, roughly equidistant between Moscow and the Ural Mountains. An extremely lucky few were both informed of the amnesty and then fast-tracked by the Soviet authorities on specially-organised rail journeys.

Unfortunately, the Poles were quick to learn the hand that gives can also take away large numbers of those attempting to join the army had their hopes dashed when Stalin reneged on the number of Poles allowed to travel and join Anders. Stanislaw Bierkieta, in his late teens when he was arrested by the Russians, was one of those affected. In transit south from the Kola Peninsula, he recalled a Polish civil servant arriving and informing the men they were no longer needed and that they would be transferred to a collective farm instead. ‘We would have lynched him there and then had he been in reach.’ Bierkieta said. Together with a colleague who held vital travel passes, he decided to risk heading out alone.

Those who succeeded in reaching Buzuluk and other Polish assembly points were often shadows of their former selves. For Anders it was not surprising to find his compatriots arriving in such an atrocious state, but he was perplexed by the notable lack of officers and experienced NCOs. The Poles knew more than 15,000 had been taken in Soviet captivity but, with so few arriving, it seemed as though most had vanished into thin air. When asked by the Poles about their disappearance, Stalin suggested they had escaped – possibly to Manchuria.* The closest the Poles came to the truth was when Merkulov, the right-hand man to Beria, the head of the NKVD, was asked where he thought the missing officers were. ‘In their case we made a fatal mistake,’ he replied.

*Commentators have often noted Stalin’s response as illustrative of his psychopathic humour. Certainly there is that possibility, but the reply also carries a twin insult. For much of the 1930s, Poland and Japan had shared intelligence on the USSR and Stalin was well aware of this, although he over-inflated its significance. Manchuria, of course, was under Japanese control and so it appears Stalin was trying to make the Poles feel uncomfortable by reminding them of their country’s prior dealings with an Axis belligerent. In addition, the reply slanders the character of the officers, whose fate Stalin was perfectly aware of, by implying they might have joined the Japanese.

Despite the immense hurdles, Anders got on with the business of constructing an army. Exercise for the troops was immensely difficult due to harsh winter conditions that had already led to poor health, frost bite and even death. Weaponry was in short supply, although greater amounts of British-supplied clothing and equipment soon arrived, giving the Poles – who had moved to more southerly climes in the USSR – a somewhat motley appearance when combined with the mixture of Russian and worn-out Polish apparel they were already wearing. In tandem with this, the idea Anders’ Poles would fight alongside the Soviets was starting to falter. Both Anders and the Polish government-in-exile were wary of Stalin's intentions, with limited good faith between the sides.*

This was made all the worse after Stalin suddenly ordered a dramatic curtailment of rations for the Poles, news of which reached Anders on 8 March 1942. After much debate, Anders argued it was imperative to evacuate a large percentage of his forces into Persia and the Polish government-in-exile concurred, with Stalin acquiescing to the Soviet transport of Polish personnel into British-controlled Persia in late March and early April. Not long afterwards, Anders pressed for the rest of his forces to be allowed to follow he was keen free himself of further Soviet control and argued it was better to have all available Poles fighting alongside the Western Allies, whose cause Poland – barring the tiny communist Polish Workers’ Party – had identified with since 1939. Thus it was agreed between all parties that Anders’ remaining units would cross into Persia that August and that all Polish units in the Middle East would come under British auspices.+ In total, Anders managed to get roughly 113,000 Polish men, women and children out of Soviet clutches.

British support units in Persia were initially shocked at the physical state of the Poles on arrival and were left scrambling to care for so many sick and malnourished people. But despite their pitiful condition, there were many Western observers who refused to believe the Polish reports of maltreatment and the horrors experienced in the USSR. For example, Edmund Stevens in his book Russia is No Riddle (1945), made several fallacious comments regarding Anders’ force. ‘Anders was far more concerned with getting troops out of Russia than civilians. It was strictly not the case of women and children first,’ he wrote. In fact, the numbers of women and children brought out broke many of the rules imposed on Anders by his unwilling hosts. And this taps into Anders’ most tragic dilemma: there was only so many people he could save. Undoubtedly, many of those he and his staff knew about but had to leave behind lost their lives as a result. A large number of the women and children Anders managed to get out were sent to live on bases in India or Africa, where they recovered in peace. Other women joined rear-line and support units, for example becoming vehicle mechanics or drivers.

Once fitness was restored, many of the men were afforded an opportunity to transfer to units in Britain and elsewhere that were desperate to build up their numbers, particularly the Polish Air Force, the 1st Armoured Division and the Polish 1st Independent Parachute Brigade. Around 40,000 men remained to be shaped into the II Polish Corps and trained along British lines. They were posted from Persia to Iraq, to Palestine and eventually arrived Egypt by mid-1943, where the Corps was informed it had been earmarked for use in the Italian theatre. The force now comprised 3rd Carpathian Infantry Division (composed of 1st Brigade and 2nd Brigade) the 5th Kresowa Infantry Division (comprising 5th Wilkenska Brigade and 6th Lwow Brigade) and the 2nd Polish Armoured Brigade. The Corps also contained numerous artillery and support units.

Anders’ soldiers arrived in Italy during December 1943 and January 1944, a time when the Allies had been given a bloody nose on the Gustav Line, a major German defensive feature that stretched from Ortona on the Adriatic coast, over the Apennines, through Cassino* and down to the Mediterranean at the mouth of the River Garigliano. Cassino was no ordinary Italian town on a steep hill behind was a monastery founded by Saint Benedict in 524 AD. It therefore marks the beginnings of the Benedictine Order, which went on to influence the fabric of Europe civilisation. Saint Benedict had chosen the location with care, for churches and places of worship were often the target of choice for marauding armies. Despite the precautions, the site would be sacked three times by the mid-11th century. Thick walls were built up until the monastery, from the outside, looked more like an imposing fortress than a place of holy contemplation.

*The lynchpin of the defence line covering Highway 6, the main north-south road to Rome.

The Germans had spent three months building up the Gustav Line, making the best possible use of mountain peaks, gorges and caves in which they remained unobserved from the Allies and could take cover from any incoming fire. They had also spent time carefully sighting their guns, re-enforcing houses with concrete and laying down miles of barbed wire. Thousands of mines had also been sown, including the deadly anti-personnel schu mine. Although the Germans had announced the monastery was a neutral zone, the Allies believed – erroneously as it was to turn out – that the position was being used for observation or, worse still, it was being turned into defensive bulwark.

First to face the Gustav Line around Cassino had been American units from the Fifth Army. The Italian winter of 1943/44 was atrocious and the men made limited headway in return for heavy casualties. However, the Americans had managed to capture a number of vital points, including a foothold on ‘Snakeshead Ridge’. This was an important feature as it offered the Allies a secondary route towards Monte Cassino without having to make a head-on assault from the monastery’s base. However, the Snakeshead still heavily favoured the defender and offered almost no place for an attacker to freely manoeuvre. Roughly in the middle of this boomerang-shaped feature was Point 593, a rocky outcrop that afforded the Germans excellent cover and clear fields of observation. It would have to be captured in order for any advance on the Snakeshead to proceed.

By early 1944, the American units had been relieved. Various units from other nationalities continued to battle over the ground in the following months, although only limited gains were made. It was during this period the Allies made the controversial decision to launch a major air strike on the monastery thinking they would flush the Germans out, on 15 February they bombed Italian monks and civilian refugees instead. It was a terrible mistake but one that was a major fillip to the Germans: elite Fallschrimjäger (paratroopers) of the 1 Fallschrim, which was part of the defending German 10th Army, occupied the ruins and promptly turned it into the defensive bastion the Allies had originally feared. The monastery’s destruction was also used for maximum propaganda purposes by Goebbels.

The Allies started making preparations for Operation Diadem in spring. It would be a large-scale offensive to break through the Gustav Line and the next defensive position, the Hitler Line, which was described by the historian Matthew Parker as ‘decidedly makeshift’. While German forces were being battered into submission on the Gustav Line, Fifth Army units holding the beachhead at Anzio* would strike out and attempt to seal off German avenues of escape and ensure their destruction. If all went according to plan, a decisive victory was within the Allies’ grasp – one that could deal a severe blow against Germany’s entire position in central and possibly northern Italy.

*A major seaborne landing that had occurred on 22 January 1944, at Anzio and Nettuno, to the north of the main Allied line. It started out as an effort to outflank the enemy on the Gustav Line but quickly become bogged down into a vicious slog of attack and counter-attack in and around the beachhead.

In the meantime, the II Polish Corps had been incorporated into the British Eighth Army and their first frontline experience came during March 1944 on a relatively quiet sector. On 24 March 1944, the commander of the Eighth Army, General Leese, met General Anders and his chief of staff, General Wisniowski. Leese informed them the Poles were to play a key role in Operation Diadem they had been selected to take the monastery and its environs, although the two men could turn this down if they felt their troops were still unready. The pair held a short conversation and then readily agreed to take on the Herculean task. Monte Cassino had become world renowned and they believed a victory here would garner both public and political support from the British and Americans. It would also act as a reminder of Poland’s commitment to the Allied cause. Within the theatre, victory at Monte Cassino would push the Italian campaign along and earn Polish II Corps the respect of their new peers.


The battle of Monte Cassino

The destruction of the ancient monastery of Monte Cassino came as a surprise to the frontline soldiers who had spent weeks fighting in its imposing shadow. To everyone else – generals, war correspondents, a party of doctors and nurses who had driven up from Naples to watch the show – it was, as Newsweek reporter John Lardner put it, ‘The most widely advertised bombing in history.’

As wave after wave of Flying Fortresses, Mitchells and Marauders unleashed their deadly payloads on a building that had stood silent watch over the Liri and Rapido valleys for many centuries, many of those watching the bombardment were struck dumb by this awesome display of Allied military might. As the smoke cleared, one of the most important religious buildings in the Western World had been reduced to a heap of smouldering rubble. How on earth had it come to this?

The Battle of Monte Cassino has been described as the hardest-fought battle of World War II. Taking place between the 17th of January and the 18th of May 1944, Monte Cassino was a series of four Allied assaults against the so-called ‘Winter Line’, a series of German and Italian Social Republic fortifications and installations that aimed to protect the route to Rome from Allied invasion.

The monastery was one of Italy’s holiest and most important religious sites, housing the remains of St. Benedict

One of the highest concentrations of German troops and artillery was situated in the hills surrounding the town of Cassino on the so-called ‘Gustav Line’. Looming above the town itself was the imposing 14th Century monastery of Monte Cassino. The monastery was one of Italy’s holiest and most important religious sites, housing the remains of St. Benedict - the founder of the Benedictine monastic order.

The monastery was contained within a military exclusion zone which both sides initially respected. The Germans did nothing more than guard the abbey’s imposing front gates. Some fortifications had been set up further down the mountain’s slopes, but the main bulk of the German defences were kept well away from the exclusion zone.

The Allied attempt to smash through the Winter Line quickly became a hellish war of attrition. Embedded in strongly-fortified positions, the Germans easily held off waves of Allied assaults that quickly exhausted seasoned troops from the British Empire, the Free French and the United States. By the 11th of February, successive Allied attacks had been beaten back, resulting in thousands of casualties.

Read more about: Hitler

The most decisive battles of WW2

As time went by, Allied soldiers on the Gustav Line began to view the abbey looming over them with suspicion. The building occupied men’s thoughts like no other. Many grew suspicious that the Germans were occupying the ancient building, using it as an observation post through which they could direct artillery bombardments on Allied positions. As each day of the battle went by and the casualty figures climbed ever upwards, the abbey of Monte Cassino loomed larger in soldiers’ minds. It became a malevolent entity in and of itself.

‘You couldn’t scratch without being seen,’ one soldier recalled of the ‘bloody monastery gazing down at you’. ‘And it was a psychological thing. It grew the longer you were there.’

The troops’ uneasiness about the monastery soon spread to the top brass. The building might not be occupied now, but who was to say the Germans wouldn’t occupy it at some stage in the future? Talk soon turned to obliterating this irritating obstacle. ‘If you let me use the whole of our bomber force against Cassino,’ said General John Channon, commander of the 15th Army Group Air Force, to Sir Harold Alexander, commander-in-chief of the 15th Army Group, ‘we will whip it out like a dead tooth.’

The decision was finally taken to destroy the monastery, which was now widely viewed as a legitimate target after spotter planes had wrongly identified what they thought was a radio mast on the abbey’s roof and German uniforms hanging from a washing line in the courtyard. The bombardment would take place on the 13th of February, though this was changed to the 15th when severe snowstorms in the Cassino area made flight impossible.

Its once beautiful central courtyard had been turned into a bomb crater

On the morning of the 14th, the artillery fired shells filled with leaflets over the skies above the monastery, warning of the coming bombardment. The leaflets were dismissed as propaganda by a visiting German officer when the abbot showed him one. As a result, no serious thought was given to evacuating the abbey’s community of monks, nor the couple of hundred refugees who had sought sanctuary within its walls until it was too late. Some would find shelter in the catacombs and caves beneath the monastery as the bombs rained down on them. Others would not be so lucky.

The following day, waves of American bombers filled the skies. First, 142 B-17 Flying Fortresses of the 13th Strategic Air Force stationed at nearby Foggia pounded the monastery’s ancient walls, cloisters and courtyards with 253 tons of incendiaries and high explosives. Next swooped in 47 B-25 Mitchells and 40 B-26 Marauders of the Mediterranean Air Force, dropping a further 100 tons of explosives. As each wave finished its deadly run, the men and guns of the US II Corps artillery division bombarded the monastery and surrounding hilltop with shells, causing further damage to the crumbling building, leaving the top of the mountain a pitted and scarred mess of craters and smoking ruins.

After the onslaught, cheers rang up among the soldiery as the smoke revealed a site of total devastation. The monastery was unrecognisable. Its once beautiful central courtyard had been turned into a bomb crater its ancient basilica with its collection of priceless frescoes, irreplaceable choir and magnificent organ was now a heap of smouldering rubble its peaceful cloisters and beautiful sacristy containing exquisite carvings and stunning murals had both been pummeled into dust.

Worst of all, many of those who had sought refuge in the monastery had been killed during the bombardment. A total of 230 Italian civilians had lost their lives.

While the soldiers fighting on the Gustav Line may have cheered the abbey’s destruction, many others were horrified. One described the destruction of Monte Cassino as being akin to the Italian Air Force bombing Westminster Abbey. Harold Tittman, the senior diplomat to the Vatican in Rome, couldn’t hide his fury, calling the bombing a ‘colossal blunder’ and ‘a piece of gross stupidity’.

Read more about: Hitler

WW2's greatest air battles

For those who had grown up in the shadow of the monastery, the destruction of this beloved local landmark was beyond belief. Tony Pittaccio, a young man who lived nearby, summed up the thoughts of many locals:

‘As for Monte Cassino, whereas the military may have felt spying enemy eyes looking down on them, we felt that benevolent eyes were looking down on us. The monastery was to us the assurance that goodness would triumph over evil and the promise that it would never be destroyed meant that life would continue. We said our daily prayer with our eyes turned towards the monastery. It was a source of great comfort. When it was bombed, we just could not believe what we were seeing. A part of all of us, and especially me and my family because of what it had meant to us, died with it. Nothing was sacred any more and the world had truly become a darkened place.’

The British and Indian assault that followed the monastery’s destruction was an abject failure, with the Allies suffering a fifty percent casualty rate. Worst of all, the very thing the bombardment of Monte Cassino was meant to prevent – the occupation of the abbey by German troops – was exactly what happened next. The Allies had inadvertently created a considerable obstacle for themselves by reducing the monastery to rubble, and German paratroopers quickly moved into the ruins and set up defensive positions that would cost many Allied lives before they were finally driven out of the ruins. It later emerged that the Germans had formally agreed with the church not to occupy the ancient structure. It was an agreement they felt they no longer had to abide by following the bombing, and they were quick to take advantage of the fortress the Allies had helpfully provided for them.

The Battle of Monte Cassino would grind on for another three months. The Allies would eventually emerge triumphantly, but at a cost of 55,000 casualties compared to the Germans’ 20,000. The road to Rome was finally open. The city would fall on the 5th of June 1944.

After the war, it was quickly decided that the monastery would be reconstructed in its entirety. Work began in the 1950s, with the rubble being carefully sifted and catalogued so that as much of the original fabric of the building could be incorporated into the reconstruction. It would finally be reconsecrated by Pope Paul VI in 1964. Today, high on its hill in the beautiful surroundings of the Latin Valley, it is easy to forget that, just seventy-five years ago, the great abbey of Monte Cassino was a hulking ruin. The abbey’s senseless destruction was a blow against civilization that reverberated around the world. Its smouldering ruins a testimony to the folly of war.


Nézd meg a videót: The Green Devils of Monte Cassino 1958 (Augusztus 2022).