Előzmények Podcastok

Mikor fedeztük fel a levegőt?

Mikor fedeztük fel a levegőt?


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Biztos vagyok benne, hogy az ókori ember tudott a szélről és arról, hogy lélegeznünk kell, de mikor vált nyilvánvalóvá a levegő mint különálló anyag? Észrevettem, hogy a négy klasszikus elem a víz, szél, a tűz és a föld. Mivel más gázok nem voltak ismertek, amíg a vegyészek le nem cserélték az alkimistákat, mikor vált ismertté a levegő mint közeg? Newton tudott a levegőről?


Bizánci Filó, írta a Pneumatica. Amely tartalmazza a légnyomással működtetett eszközök részleteit. Jóval korábban tudtak róla, mint Newton. Úgy tűnik, ő egy korai forrás a levegő égési tulajdonságainak megismerésére, link.

De ha klasszikus görög elemekről beszélünk, azt hittem, Empedoklész négy eleme a levegőt tartalmazza. Ez azonban „szél” az Enûma Eliš (ie 18-18. Század) babiloni elképzelésében. Sajnos nem tudom, mi a különbség a levegő és a szél között, és már nem férhetek hozzá a papírokhoz. Ezt olvasnám, ha megtenném.


A légszennyezés története

Az EPA Lég- és Energiakutatása élen jár a légszennyezéssel kapcsolatos kutatásokban a közegészség és a környezet védelme érdekében. A kutatás tudományos alapot nyújt az Egyesült Államok Környezetvédelmi Ügynökségének, az államoknak és közösségeknek ahhoz, hogy döntéseket hozzanak a légszennyezés hatékony csökkentése és ellenőrzése érdekében.

1948 októberében a papi Donorát halálos köd borította.

Öt nap alatt a város 14 000 lakosának csaknem fele tapasztalt súlyos légzőszervi vagy szív- és érrendszeri problémákat. Nehéz volt lélegezni. Az áldozatok száma közel 40 -re emelkedett.

A nyugtalanító fényképeken Donora utcái láthatók, vastag szürke szmogtakaró alá rejtve. Meleg légzseb haladt magasan a város felett, lehűtötte a hűvösebb levegőt, és lezárta a szennyező anyagokat.

Donorának nem volt idegen a környezetszennyezés. Az acél- és cinkkohók régóta piszkos levegővel sújtották a várost. A légzseb azonban nem hagyott szennyező anyagokat menekülési útvonalon. Pörkölve ültek az utcákon, ahol a lakosok halálos adagokban lélegezték őket.

A helyzet Donorában extrém volt, de trendet tükrözött. A légszennyezés az ország és az egész világ ipari növekedésének súlyos következménye lett.

Az olyan válságok, mint Donora, széles körben nyilvánosságra kerültek, észrevették és cselekedni kezdtek.

A tudósok elkezdték vizsgálni a kapcsolatot a légszennyezés és az egészség között. Az államok jogszabályokat fogadtak el a légszennyezés csökkentésére. 1970 -ben, a mérföldkő évében, a Kongresszus elfogadta a Tiszta Levegő Törvény módosításait, amelyek a nemzet levegőminőségi előírásainak létrehozásához vezettek.

Manapság a döntéshozók és a levegőminőség-menedzserek a legmodernebb tudományra támaszkodnak, hogy szabályokat alkossanak, és vezetői döntéseket hozzanak a légszennyezés költséghatékony megközelítéssel történő csökkentésére és ellenőrzésére.

Az EPA Lég- és Energiakutatása e kutatások hatalmas mennyiségét végzi, megállapításokat készít és olyan technológiákat fejleszt, amelyek elengedhetetlenek a légszennyezés megértéséhez. A leggyakoribb szennyezőanyagokra vonatkozóan a kutatást ötévente állítják össze és szintetizálják az EPA tudósai, hogy felmérjék a légszabályozás megfelelőségét.

Az EPA konkrét vegyi anyagokat, valamint forrásokat (például személygépkocsik, teherautók és erőművek) igyekszik azonosítani, amelyek befolyásolhatják a levegő minőségét. A fő cél az, hogy meghatározzuk az egészségügyi kockázatokért leginkább felelős forrásokat.

Például az EPA tanulmányai kimutatták, hogy a gáz, olaj és más fosszilis tüzelőanyagok égetésekor felszabaduló apró részecskék károsítják a légző- és szív- és érrendszert. Ma már tudjuk, hogy ezek a részecskék különösen károsak a legkiszolgáltatottabb lakosságra: a fiatalokra, az idősebb felnőttekre és a már meglévő egészségügyi állapotokra.

A kutatási program innovatív és interdiszciplináris megközelítést nyújt a légszennyezés problémájához. A neves EPA tudósok, mérnökök és orvosok együttműködnek és együttműködnek tudományos szakértőkkel az Egyesült Államokban és világszerte, hogy megoldják a levegőminőség -menedzsment számos kihívását.


Mikor fedeztük fel a levegőt? - Történelem

& quot; A tüdő anyaga tágítható és nyújtható, mint a gombából készült tapintó. De szivacsos, és ha megnyomja, akkor engedi azt az erőt, amely összenyomja, és ha az erőt eltávolítják, akkor ismét az eredeti méretére nő. " - Leonardo da Vinci, 15. század vége

A tüdő korai leírásai hangsúlyozták azok fontosságát, mint hűtőszerek, amelyek fenntartják az emberi test egyensúlyát, ellensúlyozva a szív forró vérmérsékletét. Azt is megértették, hogy a légzés a tüdőben történt, lényegében, hogy a tüdő úgy viselkedik, mint egy fújtató, amely kemencét tüzel és hűt. Galen leírása például a tüdőről azt hangsúlyozta, hogy "minden olyan tulajdonsága megvan, amely megkönnyíti az evakuálást, mivel nagyon puha és meleg, és állandó mozgásban van." a vért a következőképpen: "A tüdőn áthaladó vér felszívódott a belélegzett levegőből, a hő minősége, amelyet azután a bal szívbe vitt." "Az ilyen passzusokból láthatjuk, hogy a légzés gondolatát elsősorban a humora a test.

A középkori orvosokat továbbra is lenyűgözte a tüdő szokatlan anatómiája. Megjegyezték például szokatlan nedvességtartalmát, mint arcbőrét. A tizenegyedik század elején Avicenna iszlám orvosfilozófus írt az övéiben Orvostudományi Kánon: & quot; A tüdő esetében a nedvesség nem a természetéből adódik, hanem a hozzá tartozó táplálékból származik. A tüdőt egy nagyon „forró” vér táplálja, mert sok epés humor van a tüdőbe jutó vérben. Nagy mennyiségű nedvesség halmozódik fel a tüdőben az egész test gáznemű termékeiből, valamint azokból az anyagokból, amelyek a "fejből" folynak le hozzá. A tizenkettedik század végére Nicolaus mester jól összefoglalta a tüdő tulajdonságait: úgy épült, hogy "ellenálljon a szív melegének", "puha, szivacsos szövete megkönnyítette a mozgását, üreges volt, hogy megtartsa a levegőt" a szív hűtésére és az életerő megújítására ", és kettős mozgást mutatott, ami tovább könnyítette szerepét & elfojtja a szív lebenyét. & quot

A középkori és reneszánsz orvosok megértették a kapcsolatot a tüdő és a légzés, valamint az élet és a lélegzet között. Az életet az egész testben áramló életerővel, a galénikusokkal kötötték össze pneuma. De nem tudták pontosan, hogy milyen szerepet játszik az oxigén, mivel nem rendelkeztek kémiai ismeretekkel a levegőről, amely a hagyományos görög tudományban a természet négy alapvető és idézetének egyike volt. Ennek ellenére megértették, hogy a tüdő hulladékot bocsát ki. Leonardo da Vinci a következőképpen írja le a folyamatot a tizenötödik század végén megjelent füzeteiben: "" A szívből a szennyeződéseket vagy a "kormos gőzöket" a tüdő artériája visszavezeti a tüdőbe, és kilégzi a külső levegőbe. " Kortársa, az orvos, Alessandro Benedetti egyetértett azzal, hogy 1497 -ben ezt írta: "A tüdő megváltoztatja a lélegzetet, ahogy a máj megváltoztatja a chyle -t, életerővé a vitális szellem számára."

Annak ellenére, hogy Leonardo gondosan megrajzolta a tüdő anatómiáját, amint az itt látható illusztráción is látszik, még nem értette meg minden részletében a forma és a funkció kapcsolatát. Amit ő, mint sok korai anatómus, felfogott, az a tüdő fontos szerepe volt, mint olyan szerv, amely együttműködött az emberi test közeli szövetségeseivel és struktúráival. Amit az alábbi rész is sugall, ő megértette a légzés mechanikai folyamatát, de nem a tényleges mechanizmusokat, amelyek a lélegzet létrehozásában működnek. "A nagy lélegzetvétel során a tüdőből kiszorított széllökés a hasfal segítségéből származik, amely összenyomja a beleket, és felemeli a membránt, amely összenyomja a tüdőt."

A reneszánsz anatómusok szorosan ragaszkodtak a tüdő arcszínelméletéhez, amely szerepet kapott az emberi test pszichológiájában is. Leonardo kortársa, az orvos, Alessandro Benedetti 1497 -ben azt írta, hogy a tüdő az érzelmeket, például a haragot úgy irányítja, hogy a szenvedélyeket „a tüdő üreges fistuláiból származó lélek lélegzetével csillapítja”. Így az egyébként könyöríthetetlen harag könnyen lecsillapodik. "Hasonlóképpen néhány anatómus a megkülönböztető képességgel ruházta fel a tüdőt, ami megakadályozta őket abban, hogy" rossz levegőt "fogadjon az emberi testbe. Ahogy a tüdő "élelmiszert" tud készíteni a szervezet számára, megakadályozhatják a mérgező gondolatok és anyagok túlnyomó többségét is.

A reneszánsz anatómusok által az emberi test gondosabb anatómiai vizsgálatai pontosabb fizikai leírást adtak a tüdőnek. Míg Nicolaus mester azt írta le, hogy az emberi tüdőben hét lebeny van, addig a tizenhatodik századi anatómusok ezt a számot ötre csökkentették. Megjegyezték, hogy a tüdő szivacsossága megkönnyíti a légzést, bár a légzés természetét még mindig ugyanúgy írták le, mint Galen: „hogy könnyebben magukba vonják a szellemet”, így fogalmazott Andreas de Laguna 1535 -ben. néhány évtizeddel később kezdhetünk feltűnő kételyeket látni a tüdőben áradó szellemfajta tekintetében. "Ez a levegő nem tiszta elem, hanem légies test, és így táplálhat" - írta Vesalius kortársa, Niccolo Massa 1559 -ben, "bár Galen, az a nagy filozófus úgy gondolta, hogy más értelemben is érti, mert a tüdőben előkészített levegő táplálja, ill. helyreállítja a szellemet. & quot

A német misztikus és orvosi reformátor, Paracelsus, egy teljesen más filozófiai hagyományból írva, a tizenhatodik század elején a tüdőbetegségek tanulmányozását esettanulmánysá tette annak megértésére, hogy a betegség hogyan lokalizálható egy adott szervre, nem pedig a test általános egyensúlyhiányára. . Az övéiben A bányászbetegségről, a bányákban végzett munka közvetlen termékeként azonosította a tüdővel kapcsolatos betegségeket, különösen a szilikózist. Az ilyen kutatások tovább hangsúlyozták a tüdő fontosságát a test általános egészsége szempontjából.

A tizenhetedik század elején a tüdő új anatómiája érvényben volt. William Harvey egyetértett reneszánsz elődeivel a tüdő ötkaréjos szerkezetéről. Mégis néhány lépéssel tovább vitte véleményüket a tüdő jelentőségének leírásában. Miután már megteremtette a test új fiziológiáját A vér keringéséről (1628), Harvey másképp értette az artériák és vénák kapcsolatát - már nem különálló keringési rendszerek a testen belül, hanem egy egységes rendszer. Ennek eredményeként felmerült benne a kérdés: miben különbözik az artériás vér a vénás vértől? Híres művében Harvey részletesen leírta a tüdő áthaladását a tüdőben. Ennek eredményeként a következőket kellett mondania a tüdőben Előadások az egész anatómiáról (1653):

& quot; A tüdő előfeltétele: semmi sem különösen szükséges, sem érzés, sem táplálék. Az élet és a légzés kiegészítik egymást. Nincs semmi, ami nem lélegzik, és nincs olyan, ami nem lélegzik. "

Ezt a felismerést követte Galen határozott kritikája, aki azzal érvelt, hogy a máj az első és legfontosabb szerv a testben. Harvey az ellenkezőjét vonta le: "A tüdő alkotja a szellemeket és jelzi a táplálékot, ami ezért méltóbb, mint a máj, ha a becsületet a haszon alapján ítélik meg." Ehelyett Arisztotelésztől merített ihletet azzal érvelve, hogy a szellem nem a levegő, hanem a vér terméke. a tüdő tehát egy személy temperamentumára utal. A merész embereknek forró a tüdejük, a félénkeknek hideg a tüdejük. Miközben új fiziológiát hozott létre, amely nagyobb jelentőséget tulajdonított a tüdőnek, Harvey ennek ellenére mélyen adós volt a régebbi gondolkodási hagyományokkal. Gyakorló orvosként felismerte azt is, hogy az egészséges tüdő lényegében a test általános egészségét szolgálja. Az orgona iránti modernebb hozzáállásra számítva azt írta, hogy a testmozgás fontos e szerv fenntartásához. Természetesen még mindig fogalma sem volt az oxigénről, és nem is ismerte ezt a szót.

KÉRDÉSEK: MIÉRT TALÁLHATÓK A SZÍV ÉS A TÜGY KÖZÖTT KAPCSOLAT GÉPJELZÉSÜK TELJES MEGÉRTÉSE ESETÉBEN? MILYEN TEMPERAMENTÁLIS TULAJDONSÁGOKAT VONTAK A FIZIKUSOK A TÜDŐKRE?


A globális felmelegedés felfedezése [részlet]

Ez egy epikus történet: több ezer férfi és nő harca egy évszázad folyamán a nagyon magas tétért. Néhány ember számára a munka tényleges fizikai bátorságot, életveszélyt és végtagveszélyt igényelt a jeges hulladékokban vagy a nyílt tengeren. A többinek finomabb bátorságra volt szüksége. Több évtizedes fáradságos erőfeszítéseket játszottak a hasznos felfedezés lehetőségével, és jó hírnevükre támaszkodtak azon, amit állítólag találtak. Még akkor is, amikor a szellemi problémák határáig feszítették elméjüket, amelyek gyakran megoldhatatlannak bizonyultak, figyelmük fárasztó adminisztratív küzdelmekre terelődött, hogy minimális támogatást nyerjenek a nagy munkához. Néhányan a nyilvánosság színeibe vitték a csatát, gyakran több hibát kaptak, mint dicséretet, akik a legtöbben életük végéig a homályban fáradoztak. Végül megnyerték céljukat, ami egyszerűen tudás volt.

Az emberek régóta sejtették, hogy az emberi tevékenység megváltoztathatja a helyi klímát. Például az ókori görögök és a 19. századi amerikaiak arról vitatkoztak, hogy az erdők kivágása hogyan hozhat több csapadékot egy régióba, vagy talán kevesebbet. De voltak nagyobb klímaváltozások, amelyek önmagukban történtek. A jégkorszak felfedezése a távoli múltban bebizonyította, hogy az éghajlat gyökeresen megváltozhat az egész földgolyón, ami túlmutatónak tűnt azon, amit puszta ember kiválthat. Akkor mi okozta a globális klímaváltozást, és a Nap hőjének változásai? Füstfelhőket törő vulkánok? A hegyláncok felemelése és süllyesztése, amelyek eltérítették a szélmintákat és az óceáni áramlatokat? Vagy lehet, hogy maga a levegő összetételében történt változások?

1896 -ban Svante Arrhenius svéd tudós új ötletet tett közzé. Miközben az emberiség fosszilis tüzelőanyagokat égetett, például szenet, amelyek szén -dioxid -gázt adtak a Föld és az rsquos légköréhez, megemeljük a bolygó átlagos hőmérsékletét. Ez az & ldquogreenhouse hatás & rdquo azonban csak egy volt a sok találgatás közül az éghajlatváltozással kapcsolatban, és nem a legvalószínűbb. A tudósok technikai okokat találtak arra, hogy azt állítsák, hogy kibocsátásaink nem tudják megváltoztatni az éghajlatot. Valójában a legtöbben nyilvánvalónak tartották, hogy a gyenge emberiség soha nem tudja befolyásolni azokat a hatalmas éghajlati ciklusokat, amelyeket a természet jóindulatú és kiegyensúlyozott egyensúlya szabályoz.

Az 1930 -as években az emberek rájöttek, hogy az Egyesült Államok és az észak -atlanti térség jelentősen felmelegedett az előző fél évszázad során. A tudósok azt feltételezték, hogy ez csak egy enyhe természetes ciklus fázisa, ismeretlen okokkal. Csak egy magányos hang, az amatőr G. S. Callendar ragaszkodott ahhoz, hogy az üvegház felmelegedése közeleg. Bármi legyen is a felmelegedés oka, mindenki azt gondolta, hogy ha ez a következő néhány évszázadban folytatódik, akkor annál jobb.

Az 1950 -es években a Callendar & rsquos állításai néhány tudóst arra késztettek, hogy fejlettebb technikákkal és számításokkal vizsgálják a kérdést. Ez lehetővé tette a kormányzati finanszírozás meredek növekedését, különösen a hidegháborús aggodalommal rendelkező katonai ügynökségek részéről az időjárás és a tengerek miatt. Az új tanulmányok azt mutatták, hogy a korábbi nyers becslésekkel ellentétben a szén -dioxid valóban felhalmozódhat a légkörben, és felmelegedést kell okoznia. C. D. Keeling alapos mérései 1960 -ban hazavitték ezt a pontot, és azt mutatták, hogy a gáz szintje valójában évről évre emelkedik.

A következő évtizedben néhány tudós egyszerű matematikai modelleket dolgozott ki az éghajlatra, és olyan visszajelzéseket közölt, amelyek meglepően változóvá tehetik a rendszert. Mások zseniális módszereket találtak ki az elmúlt hőmérsékletek lekérésére az ősi pollenek és fosszilis kagylók tanulmányozásával. Úgy tűnt, hogy súlyos éghajlatváltozás bekövetkezhet, és a múltban is, néhány évszázadon belül. Ezt a megállapítást megerősítették a légkör általános keringésének számítógépes modelljei, amely az időjárás előrejelzésének (és talán szándékos megváltoztatásának) megtanulására tett hosszú erőfeszítés eredménye. Az 1960 -as évek végén végzett számítások azt sugallták, hogy az átlaghőmérséklet néhány fokkal megemelkedik a következő században. A következő évszázad azonban távolinak tűnt, és a modellek előzetesek voltak. A számításokat áttekintő tudóscsoportok hihetőnek találták őket, de nem látták szükségét semmilyen politikai intézkedésnek, eltekintve attól, hogy nagyobb erőfeszítéseket tettek a kutatásban, hogy biztosan kiderüljön, mi történik.

A hetvenes évek elején a környezetvédelem térnyerése nyilvános kétségeket ébresztett az emberi tevékenységnek a bolygóra gyakorolt ​​előnyeiben. Az éghajlat iránti kíváncsiság szorongó aggodalommá változott. Az üvegházhatás mellett egyes tudósok rámutattak arra, hogy az emberi tevékenység miatt por és szmogrészecskék kerülnek a légkörbe, ahol elzárhatják a napfényt és lehűtik a világot. És valóban, az északi félteke időjárási statisztikáinak elemzése azt mutatta, hogy az 1940 -es években hűvös trend kezdődött. A tömegtájékoztatási eszközök (korlátozott mértékben tudósítottak a témáról) zavarosak voltak, néha jósoltak egy zamatos földgömböt, amelynek part menti területei elárasztották a jégsapkák olvadását, néha figyelmeztetve a katasztrofális új jégkorszakra. A vizsgálóbizottságok, először az Egyesült Államokban, majd máshol, figyelmeztetni kezdtek arra, hogy a jövőbeni egyik vagy másik fajta éghajlatváltozás komoly veszélyt jelenthet.

A legtöbb tudós egyetértett abban, hogy alig értik az éghajlati rendszert, és sokkal több kutatásra van szükség. A kutatási tevékenység felgyorsult, beleértve az óriási adatgyűjtési rendszereket, amelyek mozgósították az óceánrajzi hajók és a műholdak körül keringő nemzetközi flottákat. Néhány év elteltével elvetették az új jégkorszakra vonatkozó figyelmeztetéseket (amelyeket a tudósok csak egy kisebb része tartott valószínűnek), és a figyelem a globális felmelegedésre összpontosult. Végül is a por és a szmog, amit az emberek a levegőbe juttattak, csak hetekig maradt, míg a szén -dioxid évszázadokon keresztül megmaradt, és évtizedről évtizedre emelkedett.

A korábbi tudósok egyetlen mesterkulcsot kerestek az éghajlathoz, de most rájöttek, hogy az éghajlat egy bonyolult rendszer, amely nagyon sok behatásra reagál. A vulkánkitörések és a napváltozások továbbra is hihető okok voltak a változásokra, és néhányan azt állították, hogy ezek elnyomják az emberi tevékenységek bármilyen hatását. Még a Föld és az rsquos pályájának finom változásai is változást hozhatnak. Sokak meglepetésére az ókori éghajlaton végzett vizsgálatok azt mutatták, hogy a csillagászati ​​ciklusok részben meghatározták a jégkorszak időzítését. Nyilvánvalóan az éghajlat olyan finoman kiegyensúlyozott volt, hogy szinte minden apró zavar nagy változást indíthat el. Az új & ldquochaos & rdquo elméletek szerint egy ilyen rendszerben a váltás akár magától is megtörténhet, és hirtelen. Az ötletet a grönlandi jégtakaróból fáradságosan fúrt jégmagok támogatták. A múltban nagy és meghökkentően hirtelen hőmérséklet -ugrásokat mutattak.

A nagymértékben továbbfejlesztett számítógépes modellek azt kezdték sugallni, hogyan történhetnek ilyen ugrások, például az óceáni áramlatok keringésének megváltozása révén. A szakértők aszályokat, viharokat, a tengerszint emelkedését és más katasztrófákat jósoltak a globális felmelegedés miatt. Néhány politikus gyanakodni kezdett, hogy itt nyilvános probléma lehet. A modellezőknek azonban sok tetszőleges feltételezést kellett tenniük a felhőkről és hasonlókról, és jó hírű tudósok vitatták az eredmények megbízhatóságát. Mások rámutattak arra, hogy az élő ökoszisztémáknak az éghajlattal és a légkörrel való kölcsönhatásáról milyen kevés ismeret áll rendelkezésre. Vitatkoztak például a mezőgazdaság és az erdőirtás hatásaival kapcsolatban, amikor szén -dioxidot adtak hozzá vagy vontak ki a levegőből. A tudósok egyetértettek abban, hogy következetesebb kutatási programra van szükség. A kutatás azonban rendezetlen maradt, és a finanszírozás csak szabálytalan hullámzásban nőtt. Az erőfeszítések sok különböző tudományterületen oszlottak meg, mindegyik mást mondott az éghajlatváltozásról.

Az egyik váratlan felfedezés az volt, hogy a metán és bizonyos egyéb gázok szintje emelkedik, ami komolyan hozzájárul a globális felmelegedéshez. Ezen gázok egy része a légkört és az rsquos védő ózonréteget is rontotta, és a hír felkeltette a nyilvánosság aggodalmát a légkör törékenysége miatt. Sőt, a hetvenes évek végére a globális hőmérséklet ismét emelkedni kezdett. Sok éghajlati tudós most meg volt győződve arról, hogy az emelkedés valószínűleg folytatódik az üvegházhatású gázok felhalmozódásával. Egyesek szerint 2000 körül példátlan globális felmelegedés nyilvánvalóvá válik. Aggodalmaik először 1988 nyarán keltették fel a közvélemény figyelmét, ami az eddigi legmelegebb. (A legtöbb azóta melegebb.) A tudósok nemzetközi találkozója arra figyelmeztetett, hogy a világnak aktív lépéseket kell tennie az üvegházhatású gázok kibocsátásának csökkentése érdekében.

A válasz heves volt. Azok a vállalatok és magánszemélyek, akik ellenezték minden kormányzati szabályozást, sok millió dollárt kezdtek el lobbizni, reklámozni és & quot; jelentéseket & rdquo -t költeni, amelyek utánozzák a tudományos publikációkat, hogy meggyőzzék az embereket arról, hogy egyáltalán nincs probléma. A kevésbé gazdag, de lelkesebb környezetvédelmi csoportok sürgős riasztó kiáltásokkal segítettek a kérdés politizálásában. De a sok tudományos bizonytalanság és az éghajlat puszta összetettsége teret engedett a határtalan vitának arról, hogy milyen intézkedéseket kell tenni a kormányoknak, ha vannak ilyenek.

Voltak olyan dolgok, amelyekben gyakorlatilag minden szakértő egyetértett 1988 -ban. Egy meglehetősen egyszerű számítás azt mutatta, hogy megduplázza a légköri szén -dioxid szintjét. amelyek a 21. század végén érkeznének meg, ha nem tesznek lépéseket a kibocsátások visszaszorítására. nagyjából egy fokkal kell megemelni a felület hőmérsékletét. Egy melegebb légkör azonban több vízgőzt tartogatna, ami újabb vagy újabb fokú felmelegedést okozhat. Ezen túlmenően a számítások problémásak lettek. A felhősödés valószínűleg olyan módon változott meg, amely fokozhatja vagy csökkentheti a felmelegedést, és a tudósok nem értették jól az összetett folyamatokat. Ezenkívül az emberiség egyre növekvő mennyiségű füstöt és egyéb szennyezést bocsátott ki, a tudósok nem voltak biztosak abban, hogy ez hogyan befolyásolhatja az éghajlatot. Csak jobb megfigyelések és számítógépes modellek kísérletezhetnek az eredmény előrevetítésével.

A tudósok megerősítették kutatásaikat, nemzetközi szintű programokat szerveztek. A globális hőmérséklet -emelkedés a Nap & rsquos aktivitás növekedése miatt következett be? A naptevékenység csökkenni kezdett, de a hőmérséklet gyorsabban emelkedett, mint valaha. A számítógépes modellek csak azért reprodukálták a jelenlegi éghajlatot, mert addig módosították őket, amíg meg nem egyeztek vele, és értéktelenné tették őket a jövőbeli éghajlatváltozás kiszámításához? A továbbfejlesztett modellek sikeresen megjósolták az 1991 -es hatalmas vulkáni robbanás miatti ideiglenes lehűlést, és sok más teszten is túlmentek. Különösen a modellezők most részletesen reprodukálhatják a felmelegedés mintáját, a csapadékváltozásokat stb., Amelyeket ténylegesen megfigyeltek a világ különböző régióiban az elmúlt évszázadban. Senki sem tudott olyan modellt építeni, amely megfelel a történelmi rekordnak, és amely nem mutatott jelentős felmelegedést az üvegházhatású gázok hozzáadása során.

A felhők és a szennyezés fizikája túl bonyolult maradt ahhoz, hogy pontosan ki lehessen dolgozni, és a különböző feltételezéseket tevő modellező csapatok némileg eltérő eredményeket kaptak. Többségük 3 ° C körüli melegedést tapasztalt, amikor a széndioxid szint megkétszereződött, a 21. század végén. Néhányan azonban 2 Celsius fokos, vagy talán valamivel alacsonyabb emelkedést találtak, költséges, de kezelhető felmelegedést. Mások 5 ° C vagy még magasabb emelkedést számoltak, páratlan katasztrófát.

Eközben döbbenetes hírek érkeztek az antarktiszi jégmagokban rögzített ősi éghajlati vizsgálatokból. Több százezer éve a szén -dioxid és a hőmérséklet összekapcsolódott: bármi, ami az egyik pár felemelkedését vagy süllyedését okozta, a másikban emelkedést vagy zuhanást okozott. Kiderült, hogy a szén -dioxid megduplázódása mindig 3 ° C fokos hőmérséklet -emelkedéssel járt együtt, adjon vagy vegyen egy -két fokot, és feltűnő megerősítést nyújtson a számítógépes modellekről, teljesen független bizonyítékok alapján.

A világ és az rsquos kormányai testületet hoztak létre, hogy a lehető legmegbízhatóbb tanácsokkal lássák el őket, ahogy az éghajlati szakértők és tisztviselők ezrei között tárgyaltak. Ennek a kormányközi éghajlat -változási testületnek (IPCC) 2001 -re sikerült olyan óvatosan megfogalmazott konszenzust kialakítani, hogy alig volt szakértő vagy kormányzati képviselő. Bejelentették, hogy bár az éghajlati rendszer olyan bonyolult, hogy a tudósok soha nem érik el a teljes bizonyosságot, sokkal valószínűbb, hogy civilizációnk súlyos globális felmelegedéssel szembesül. Ekkor a globális felmelegedés felfedezése lényegében befejeződött. A tudósok tudták a legfontosabb dolgokat arról, hogyan változhat az éghajlat a 21. század folyamán. Az, hogy az éghajlat valójában hogyan fog megváltozni, elsősorban attól függ, hogy az emberiség milyen politikákat választ az üvegházhatású gázok kibocsátása érdekében.

2001 óta a jelentősen továbbfejlesztett számítógépes modellek és a sokféle adat megerősítette azt a következtetést, hogy az emberi kibocsátás nagy valószínűséggel komoly klímaváltozást okoz. Az IPCC & rsquos következtetéseit az Egyesült Államoktól Kínáig minden nagyobb nemzet nemzeti tudományos akadémiája áttekintette és jóváhagyta, a vezető tudományos társaságokkal és gyakorlatilag minden olyan szervezettel, amely tudott egyetérteni a tudományos konszenzus mellett. A szakemberek eközben javították néhány kevésbé valószínű, de súlyosabb lehetőség megértését. Egyrészt az óceáni keringés veszélyes változása valószínűtlennek tűnt a következő egy -két évszázadban. Másrészt voltak jelek arra, hogy a széteső jégtakarók gyorsabban emelhetik a tengerszintet, mint a legtöbb tudós várta. Rosszabb esetben az új bizonyítékok azt sugallják, hogy a felmelegedés maga is olyan változásokat idéz elő, amelyek még nagyobb felmelegedést okoznak.

2007 -ben az IPCC arról számolt be, hogy a tudósok minden eddiginél biztosabbak voltak abban, hogy az emberek megváltoztatják az éghajlatot. Bár az előrejelzett felmelegedésnek csak kis töredéke történt meg eddig, egyes régiókban már láthatóvá váltak a hatások, és halálosabb hőhullámok, erősebb árvizek és aszályok, hővel összefüggő változások az érzékeny fajok tartományában és viselkedésében. A tudósok azonban nem tudták leszűkíteni a lehetőségek körét. Attól függően, hogy az emberek milyen lépéseket tettek a kibocsátások korlátozása érdekében, a század végére számíthattunk arra, hogy a bolygó és az rsquos átlagos hőmérséklete 1,4 és 6 Celsius fok között emelkedik.


Nincs éles különbség a "nincs levegő" és a "nagyon kevés levegő" között. Az, hogy "nagyon kevés", látható, amikor teleszkóppal megfigyeljük a Holdat. Az atmoszféra látható ködöt hoz létre, különösen a tárgy szélén (a törés miatt). Különösen jól látható a napfogyatkozás idején. Tehát amikor az emberek távcsövekkel kezdték megfigyelni a Holdat, egyértelmű volt, hogy nagyon kevés a levegő. Minél erősebbek a használt távcsövek, annál kisebb lett ez a "nagyon kevés".

Gyakorlati okokból egyértelmű volt, hogy a 18. század végére nincs levegő.

Összehasonlításképpen: az üstökösöknek általában atmoszférájuk van (szabad szemmel is látható), de annyira ritkulnak, hogy "nincs levegő" az üstökösökön, minden gyakorlati célból.

SZERKESZTÉS. Természetesen amikor azt mondom, hogy "a 18. században ismerték", ez azt jelenti, hogy "a szakértők, tudósok ismerték". Könnyű kimutatni, hogy ezt a "nagyközönség" NEM tudta. Sok író (és néhány film a 20. század elején) leírta a Holdra való utazást, és nem tudták, vagy nem törődtek vele, hogy az ember nem tud ott lélegezni. Jules Verne utazói például nem rendelkeznek a Holdon való lélegzésről. Jules Verne a 19. század második felében írt. (A levegő szükséges a túléléshez a 17. században mutatkozott meg).


Ez Elemi

Mondd mi? Az oxigént ekként ejtik OK-si-jen.

Az 1774 -es felfedezése előtt több vegyész is előállított oxigént, de nem tudták felismerni azt különálló elemként. Joseph Priestley és Carl Wilhelm Scheele mindketten önállóan fedezték fel az oxigént, de Priestly általában elismerést kap a felfedezésért. Mindketten oxigént tudtak előállítani higany -oxid (HgO) melegítésével. Priestley a kísérleteiben előállított gázt „deflogisztikált levegőnek”, Scheele pedig „tűzlevegőnek” nevezte. Az oxigén nevet Antoine Lavoisier alkotta meg, aki tévesen hitte, hogy oxigén szükséges minden sav képződéséhez.

Az oxigén a világegyetem harmadik leggyakoribb eleme, és a Föld légkörének közel 21% -át teszi ki. Az oxigén a földkéreg tömegének közel felét, az emberi test kétharmadát és a víz tömegének kilenc tizedét teszi ki. A cseppfolyósított levegőből nagy mennyiségű oxigént lehet kivonni a frakcionált desztilláció néven ismert eljárással. Oxigént lehet előállítani víz elektrolízisével vagy kálium -klorát (KClO) melegítésével is3).

Az oxigén nagyon reakcióképes elem, és képes kombinálni a legtöbb más elemmel. A legtöbb élő szervezetnek és az égés legtöbb formájának szüksége van rá. Az olvadt nyersvas szennyeződéseit nagynyomású oxigénáramokkal égetik el acél előállítása céljából. Az oxigén acetilénnel is kombinálható (C2H2) hegesztéshez használt rendkívül forró láng előállításához. A folyékony oxigén folyékony hidrogénnel kombinálva kiváló rakéta -üzemanyagot eredményez. Ózon (O.3) vékony, védőréteget képez a föld körül, amely megvédi a felületet a nap ultraibolya sugárzásától. Az oxigén szintén több százezer szerves vegyület alkotóeleme.


Mire a 17. század megérkezett, a tudósok új vizsgálati módszereket kezdtek használni a világ megismerésére. Ennek ellenére még mindig csak homályos elképzeléseik voltak arról, hogy mi alkotja a belélegzett levegőt. Issac Beeckman volt az egyik első ember, aki rájött, hogy a levegő valódi anyagot tartalmaz. Azt feltételezte, hogy a levegőnek súlya van, lenyomja a Földön lévő tárgyakat, és bővíthető.

Az 1600 -as évek közepén a tudósok kísérleteket végeztek, amelyek bebizonyították a légnyomás létezését, és módszereket találtak annak mérésére. 1660 -ra feltalálták a barométert, és Robert Boyle az időjárás előrejelzésére használta. Boyle úgy vélte, hogy a nitrogénnek nevezett anyag létezik a légkörben. Nitrous - gondolta - felelős a légzésért és az égésért.


Hogyan találták ki az emberek, hogy a szex babákat szül?

Fotó: Janek Skarzynski/AFP/Getty Images.

Amikor a magyarázó megkérte Önt, hogy szavazzon egy 2012 -es kedvenc megválaszolatlan kérdésre, a többség egy meglehetősen buzgó kérdés mellett döntött, hogy miért gazdag napoznak a dúsgazdag hölgyek, és a magyarázó megfelelően eljuttatta a hús fontját. Ám a befutók átnézése során egy másik kérdés annyira felkeltette a magyarázatot, hogy nem tudott ellenállni a válaszának sem: Mikor és hogyan jött rá az emberiség, hogy a szex okozza a babákat? It’s not exactly the most obvious correlation: Sex doesn’t always lead to babies, and there’s a long lead time between the act and the consequences—weeks before there are even symptoms, usually. So roughly where do we think we were as a species when it clicked?

Basically, since the beginning. While anthropologists and evolutionary biologists can’t be precise, all available evidence suggests that humans have understood that there is some relationship between copulation and childbirth since Homo sapiens first exhibited greater cognitive development, sometime between the emergence of our species 200,000 years ago and the elaboration of human culture probably about 50,000 years ago. Material evidence for this knowledge is thin, but one plaque from the Çatalhöyük archaeological site seems to demonstrate a Neolithic understanding, with two figures embracing on one side and a mother and child depicted on the other. A firmer conclusion can be drawn from the fact that, though explanations for conception vary wildly across contemporary cultural groups, everyone acknowledges at least a partial link between sex and babies.

As for how humans attained what biological anthropologist Holly Dunsworth calls “reproductive consciousness,” that part is murkier. Most likely, we got the gist from observing animal reproduction cycles and generally noting that women who do not sleep with men do not get pregnant. But that doesn’t mean that early peoples—or for that matter, modern people—thought or think of the process in the utilitarian, sperm-meets-egg way that the scientifically literate do now.

Around the turn of the 20 th century, anthropologists working in places such as Australia and New Guinea reported that their subjects did not recognize a connection between sex and children. However, subsequent research has shown these biased reports to be only half-true at best. For example, Bronislaw Malinowski claimed in 1927 that, for Trobriand Islanders, the father played no role in producing a child. But later anthropologists studying the same group learned that semen was believed to be necessary for the “coagulation” of menstrual blood, the stoppage of which was thought to eventually form the fetus.

Even though the Trobriand Islanders’ traditional explanations of conception seem quaint or strange, they do on some level recognize the tie between sex and childbirth. And of course, before we Westerners get to feeling all superior, it must be said that our notions of conception are not wholly consistent or rational either. (The number of unplanned pregnancies in the United States reveals as much.) As women’s studies scholar Cynthia Eller points out, while “other events may also be necessary—such as the entrance of a spirit child through the top of the head (in the case of the Triobriand Islanders), or the entrance of a soul into a fertilized egg (in the case of Roman Catholics) … it is simply not believed that women bear children without any male participation whatsoever.”

If we humans have essentially always olyasmi understood that the deed leads to the delivery room, did that knowledge have any consequences on our evolution as a society? Holly Dunsworth argues that, of the entire animal world, “reproductive consciousness” is unique to humans. That special knowledge may help explain both the evolution of our taboos around sex and our ability to bend nature’s procreative capacities to our favor in everything from dog-breeding to family planning.

Explainer thanks Holly Dunsworth of the University of Rhode Island, Cynthia Eller of Montclair State University, Helen Fisher of Rutgers University, and Wenda Trevathan of New Mexico State University.


When did humans start polluting the Earth?

When the Spanish conquered South America in the 16th century they took over the Incas’ mines and soon began to pump clouds of lead dust over the Andes. The silver the conquistadors sent back home made them wealthy. It also made them the world’s first industrial-scale toxic metal air polluters – perhaps causing us to rethink the timing of the moment when humans truly began to change the environment.

Formal recognition of the Anthropocene epoch, the “Age of Humans”, will acknowledge the occurrence of an unprecedented impact of human activities on Earth. As scientists, we’ve begun using the term informally, especially in regard to anthropogenic (“human-caused”) climate change. Officially, though, we all live in the Holocene, the epoch named by geologists to mark the end of the last ice age.

To officially say that we live in the Anthropocene – that is, declare the Holocene over and the Anthropocene already underway – we would have to draw an unequivocal line between the two. We’d have to agree on a point in time when human impacts on the environment became large enough to warrant an official change in scientific nomenclature. Some would assign it to the start of agriculture 11,000 years ago, while others tie it to the advent of the nuclear era in 1945, but most recognise the Anthropocene as beginning with the industrial revolution (1780s-1830s).

However we now have evidence, from an ice core of the Quelccaya Ice Cap in Peru, of anthropogenic pollution of the South American atmosphere that precedes the industrial revolution by around 240 years. The discovery by my colleagues and I, published in the Proceedings of the National Academy of Sciences, underscores the difficulty in defining the onset of the Anthropocene.

In search of the earliest pollution

While we have plenty of information from around the world about pollution during the industrial period, pre-industrial pollution records are very rare. We have to look to special places on Earth where atmospheric chemicals would have been preserved chronologically, such as lake sediments or the accumulated snow on an ice cap.

Quelccaya is one of those places. The largest ice sheet in the tropics is a fast-melting poster child for global warming. It’s also a perfect place to learn more about the past climate and environment – the ice core we drilled there in 2003 contained more than 1,200 years of accumulated atmospheric chemistry.

South America has a rich history of mining and metallurgy. We wondered, would the ice record evidence of ancient metallurgical activity? Air pollution would have to have existed on a truly continental scale to drift on the air from the heart of South American metallurgy in Bolivia across the Andes and onto Quelccaya, some 800 km away.

It did. The story of South American metallurgy – from the rise of the Inca Empire to the Spanish conquest and even the industrial stagnation that followed the end of Spanish rule – is written in the ice.

An empire built on pollution

Like the native peoples before them, the Inca gathered metal ore from outcrops or exposed veins and smelted it in primitive wind-driven furnaces called huayra. The Quelccaya core first records evidence of pollution from Inca metallurgy around 1480 in the form of trace amounts of bismuth, likely released into the atmosphere during the creation of bismuth bronze, an alloy which has been recovered from the Inca citadel at Machu Picchu. Remarkably, no increases of other trace elements are apparent in the Quelccaya ice record during that period, indicating that the well-known metallurgic activities performed during the Inca reign had a negligible impact on the South American atmosphere.

The Spanish conquistadors lead by Francisco Pizarro defeated the Incas in 1532, starting the colonial period of South America. Silver smelting quickly became the most important industrial activity on the continent, and the Spanish used imported and inefficient Castilian stone furnaces as well as thousands of localhuayras as silver extraction spread across Bolivia and Peru. Increases in lead levels in the Quelccaya ice core date to approximately 1540 and document this initial phase of Spanish metallurgy.

In 1572, the Spanish introduced a new technique called amalgamation, which allowed them to process even low-quality ores that contained much more lead than silver. This cold technique involved grinding the ore into powder, which could easily have become airborne. We believe this accounts for the sudden and dramatic spike in lead concentrations in the ice core starting around that time.


Lead concentrations spike during Spanish rule (pink) and drop off after. Uglietti et al.

Even the independence war of 1833, which marked the end of Spanish rule, is recorded in the ice. Elsewhere in the world, the industrial revolution was booming – and air pollution growing. But at Quelccaya, lead levels fell and remained low for years after the war, likely due to army destruction of mines in Bolivia and Peru and the post-war lack of infrastructure.

The ice provides a detailed record of more than 1,000 years of South American history that can inform discussions of the Anthropocene timeline. Did it spread out through South America with the trace bits of pollution from the Incas’ bismuth bronze? Or the lead concentrations from increased smelting upon the Spanish arrival? Or perhaps the more dramatic pollution created in the era of amalgamation marks the turning point.

This discovery suggests that our new epoch emerged sporadically through space and time, at different points during human history. Only as we connect the Quelccaya ice core to records elsewhere on Earth can we assemble a clearer picture of the dawn of the Anthropocene.

This article is published in collaboration with The Conversation. Publication does not imply endorsement of views by the World Economic Forum.

Szerző: Paolo Gabrielli is a research scientist at the Byrd Polar and Climate Research Center and School of Earth Sciences at The Ohio State University.

Image: The sun is seen behind smoke billowing from a chimney of a heating plant in Taiyuan. REUTERS.


The virus detective who discovered Ebola in 1976

Nearly 40 years ago, a young Belgian scientist travelled to a remote part of the Congolese rainforest - his task was to help find out why so many people were dying from an unknown and terrifying disease.

In September 1976, a package containing a shiny, blue thermos flask arrived at the Institute of Tropical Medicine in Antwerp, Belgium.

Working in the lab that day was Peter Piot, a 27-year-old scientist and medical school graduate training as a clinical microbiologist.

"It was just a normal flask like any other you would use to keep coffee warm," recalls Piot, now Director of the London School of Hygiene and Tropical Medicine.

But this thermos wasn't carrying coffee - inside was an altogether different cargo. Nestled amongst a few melting ice cubes were vials of blood along with a note.

It was from a Belgian doctor based in what was then Zaire, now the Democratic Republic of Congo - his handwritten message explained that the blood was that of a nun, also from Belgium, who had fallen ill with a mysterious illness which he couldn't identify.

This unusual delivery had travelled all the way from Zaire's capital city Kinshasa, on a commercial flight, in one of the passengers' hand luggage.

"When we opened the thermos, we saw that one of the vials was broken and blood was mixing with the water from the melted ice," says Piot.

He and his colleagues were unaware just how dangerous that was. As the blood leaked into the icy water so too did a deadly unknown virus.

The samples were treated like numerous others the lab had tested before, but when the scientists placed some of the cells under an electron microscope they saw something they didn't expect.

"We saw a gigantic worm like structure - gigantic by viral standards," says Piot. "It's a very unusual shape for a virus, only one other virus looked like that and that was the Marburg virus."

The Marburg virus was first recognised in 1967 when 31 people became ill with haemorrhagic fever in the cities of Marburg and Frankfurt in Germany and in Belgrade, the capital of Yugoslavia. This Marburg outbreak was associated with laboratory staff who were working with infected monkeys imported from Uganda - seven people died.

Piot knew how serious Marburg could be - but after consulting experts around the world he got confirmation that what he was seeing under the microscope wasn't Marburg - this was something else, something never seen before.

"It's hard to describe but the main emotion I had was one of real, incredible excitement," says Piot. "There was a feeling of being very privileged, that this was a moment of discovery."

News had reached Antwerp that the nun, who was under the care of the doctor in Zaire, had died. The team also learnt that many others were falling ill with this mysterious illness in a remote area in the north of the country - their symptoms included fever, diarrhoea and vomiting followed by bleeding and eventually death.

Two weeks later Piot, who had never been to Africa before, was on a flight to Kinshasa. "It was an overnight flight and I couldn't sleep. I was so excited about seeing Africa for the first time, about investigating this new virus and about stopping the epidemic."

The journey didn't end in Kinshasa - the team had to travel to the centre of the outbreak, a village in the equatorial rainforest, about 1,000km (620 miles) further north.

"The personal physician of President Mobutu, the leader of Zaire at that time, arranged a C-130 transport aircraft for us," recalls Piot. They loaded a Landrover, fuel and all the equipment they needed on to the plane.

When the C-130 landed in Bumba, a river port situated on the northernmost point of the Congo River, the fear surrounding the mysterious disease was tangible. Even the pilots didn't want to hang around for long - they kept the airplane's engines running as the team unloaded their kit.

"As they left they shouted ➭ieu,'" says Piot. "In French, people say ɺu Revoir' to say 'See you again', but when they say ➭ieu' - well, that's like saying, 'We'll never see you again.'"

Standing on the tarmac watching the plane leave, facing a deadly unknown virus in an unfamiliar place, some people might have regretted the decision to go there.

"I wasn't scared. The excitement of discovery and wanting to stop the epidemic was driving everything. We heard far more people were dying from the disease than we originally thought and we wanted to get to work," Piot says.

The curiosity and sense of adventure that brought Piot to this point had been ignited many years earlier when he was a young boy growing up in a small rural village in the Flanders region of Belgium.

A museum near Piot's home was dedicated to a local saint who worked with leprosy patients, and it was here that he got his first glimpse into the world of disease and microbiology.

"I decided one day to cycle to the museum. The old pictures I saw there of those suffering from leprosy fascinated me," he says. "That sparked my interest in medicine - it gave me a thirst for scientific knowledge, a desire to help people and I hoped it would give me a passport to the world."

It did give Piot a passport to the world. The team's final destination was the village of Yambuku - about 120km (75 miles) from Bumba, where the plane had left them.

Yambuku was home to an old Catholic mission - it had a hospital and a school run by a priest and nuns, all of them from Belgium.

"The area was beautiful. The mission was surrounded by lush rainforest and the earth was red - the nature was incredibly rich but the people were so poor," says Piot. "Joseph Conrad called that place 'The Heart of Darkness', but I thought there was a lot of light there."

The beauty of Yambuku belied the horror that was unfolding for the people that lived there.

When Piot arrived, the first people he met were a group of nuns and a priest who had retreated to a guesthouse and established their own cordon sanitaire - a barrier used to prevent the spread of disease.

There was a sign on the cord, written in the local Lingala language that read, "Please stop, anybody who crosses here may die."

"They had already lost four of their colleagues to the disease," says Piot. "They were praying and waiting for death."

Piot jumped over the cordon and told them that the team would help them and stop the epidemic. "When you are 27, you have all this confidence," he says.

The nuns told the newly arrived scientists what had happened, they spoke about their colleagues and those in the village who had died and how they tried to help as best they could.

The priority was to stop the epidemic, but first the team needed to find out how this virus was moving from person to person - by air, in food, by direct contact or spread by insects. "We had to start asking questions. It was really like a detective story," says Piot.

These were the three questions they asked:

•How did the epidemic evolve? Knowing when each person caught the virus gave clues to what kind of infection this was - from here the story of the virus began to emerge.

•Where did the infected people come from? The team visited all the surrounding villages and mapped out the number of infections - it was clear that the outbreak was closely related to areas served by the local hospital.

•Who gets infected? The team found that more women than men caught the disease and particularly women between 18 and 30 years old - it turned out that many of the women in this age group were pregnant and many had attended an antenatal clinic at the hospital.

The mystery of the virus was beginning to unravel.

The team then discovered that the women who attended the antenatal clinic all received a routine injection. Each morning, just five syringes would be distributed, the needles would be reused and so the virus was spread between the patients.

"That's how we began to figure it out," recalls Piot. "You do it by talking, looking at the statistics and using logical deduction."

The team also noticed that people were getting ill after attending funerals. When someone dies from Ebola, the body is full of the virus - any direct contact, such as washing or preparation of the deceased without protection can be a serious risk.

The next step was to stop the transmission of the virus.

"We systematically went from village to village and if someone was ill they would be put into quarantine," says Piot. "We would also quarantine anyone in direct contact with those infected and we would ensure everyone knew how to correctly bury those who had died from the virus."

The closure of the hospital, the use of quarantine and making sure the community had all the necessary information eventually brought an end to the epidemic - but nearly 300 people died.

Piot and his colleagues had learned a lot about the virus during three months in Yambuku, but it still lacked a name.

"We didn't want to name it after the village, Yambuku, because it's so stigmatising. You don't want to be associated with that," says Piot.

The team decided to name the virus after a river. They had a map of Zaire, although not a very detailed one, and the closest river they could see was the Ebola River. From that point on, the virus that arrived in a flask in Antwerp all those months earlier would be known as the Ebola virus.

In February 2014, Piot returned to Yambuku for only the second time since 1976, to mark his 65th birthday. He met Sukato Mandzomba, one of the few who caught the virus in 1976 and survived. "It was fantastic to meet him again, it was a very moving moment," says Piot.

Back then, Mandzomba was a nurse in the local hospital and could speak French so the pair had managed to build up a rapport. "He's still living in Yambuku and still working in the hospital - he's now running the lab there and it's impeccable. I was really impressed," Piot says.

It's 38 years since that initial outbreak and the world is now experiencing its worst Ebola epidemic ever. So far more than 600 people have died in the West African countries of Guinea, Liberia and Sierra Leone. The current situation has been called unprecedented, the spread of the disease across three countries making it more complicated to deal with than ever before.

In the absence of any vaccine or cure, the advice for this outbreak is much the same as it was in the 1970s. "Soap, gloves, isolating patients, not reusing needles and quarantining the contacts of those who are ill - in theory it should be very easy to contain Ebola," says Piot.

In practice though, other factors can make fighting an Ebola outbreak a difficult task. People who become ill and their families may be stigmatised by the community - resulting in a reluctance to come forward for help. Cultural beliefs lead some to think the disease is caused by witchcraft, while others are hostile towards health workers.

"We shouldn't forget that this is a disease of poverty, of dysfunctional health systems - and of distrust," says Piot.

For this reason, information, communication and involvement of community leaders are as important as the classical medical approach, he argues.

Ebola changed Piot's life - following the discovery of the virus, he went on to research the Aids epidemic in Africa and became the founding executive director of the UNAIDS organisation.

"It led me to do things I thought only happened in books. It gave me a mission in life to work on health in developing countries," he says.

"It was not only the discovery of a virus but also of myself."

Peter Piot spoke to World Update on the BBC World Service

Subscribe to the BBC News Magazine's email newsletter to get articles sent to your inbox.


Nézd meg a videót: Levegőt! (Lehet 2022).